Waterdiefstal is een frequenter probleem dan wordt vermoed

Tussen 30 procent en 50 procent van de wereldwijde watervoorziening is gelinkt aan diefstal. Bij een gedeelte is er sprake van regelrechte criminaliteit, maar niet altijd is de illegale activiteit even duidelijk. Dat blijkt uit een studie van wetenschappers aan de University of Adelaide, de University of New South Wales, de University of Salamanca en het Brookings Institution.

De onderzoekers voegen eraan toe dat de illegale activiteiten vaak met landbouw hebben te maken.

Ongemerkt

‘De watervoorziening is een extreem waardevolle hulpbron moet worden beschermd, maar is vaak het onderwerp van diefstallen,’ zeggen en de onderzoekers. ‘Vaak eigent de gebruiker zich behandeld water toe waarvoor eigenlijk zou moeten worden betaald. In een aantal gevallen gebeurt de watervoorziening op een manier die in strijd is met de milieurichtlijnen.’

‘Het probleem zelf is niet nieuw, maar gaat aan de meeste mensen nog altijd ongemerkt voorbij. Voor sommigen is het probleem zelfs onbestaande, aangezien water een natuurlijke hulpbron die voor iedereen toegankelijk zou zijn.’

‘De diefstallen gebeuren meestal door individuen of bedrijven, maar er is hier duidelijk ook sprake van een politiek, juridisch en institutioneel falen,’ zeggen de wetenschappers nog. ‘Vaak blijken er onvoldoende inspanningen te zijn gedaan om kostbare watervoorraden te beschermen.’

‘De oorzaken van de waterdiefstallen worden vaak niet correct aangepakt. De waarde van water wordt onvoldoende gewaardeerd. Tevens moet worden vastgesteld dat illegale acties niet altijd efficiënt worden bestraft. Dit betekent dat er elk jaar een enorme hoeveelheid water door diefstal verloren gaat.’

‘Alle continenten worden met aanhoudende watertekorten geconfronteerd,’ betogen de onderzoekers. ‘De problemen worden door de klimaatverandering nog verergerd. De aanpak van de oorzaken van de diefstallen kan dan ook onomkeerbare schade voor de watergebruikers voorkomen.’

Winsten

In het onderzoek werden drie vormen van oneigenlijk watergebruik – bij de marihuanateelt in Californië, de aardbeienkweek in Spanje en de katoenproductie in Australië – geanalyseerd.

‘Daarbij kwamen een aantal gemeenschappelijke elementen aan bod,’ voeren de onderzoekers aan. ‘Daarbij blijkt dat de diefstal van water bijzonder winstgevend kan zijn. Milieuregels gaan immers meestal met een kost gepaard. Onzekerheid over watervoorraden – veroorzaakt door zowel menselijk handelen als natuurlijke variaties in de neerslag – vormen eveneens één van de belangrijkste oorzaken van waterdiefstal.’

‘Ook de afwezigheid van politietoezicht vormt een actor,’ stippen de onderzoekers aan. ‘Als er geen kans is om gepakt te worden, zullen consumenten water blijven stelen, zelfs wanneer ze er geen nood aan hebben.’

De wetenschappers werpen op dat op de diefstal van water met voldoende significante sancties moeten worden bestraft. Daarnaast moet ook duidelijk gemaakt worden dat de diefstal van water de gemeenschap schaadt. Op die manier zal de praktijk sociaal ook minder worden geaccepteerd.’

Tenslotte vragen de wetenschappers ook betere controlesystemen en gecoördineerde inspanningen van regeringen, toezichthouders en gemeenschappen.

Meer
Markten
Mijn Volglijst
Markten
BEL20