Goksector vreest voor zwaar inkomstenverlies

De gokwereld moet dit jaar met een aanzienlijk verlies aan inkomsten rekening houden. Door de uitbraak van het coronavirus zijn immers vele sportcompetities tot stilstand gekomen. Bovendien dreigen een aantal grote evenementen te zullen moeten worden uitgesteld. Daardoor is ook een belangrijke pijler van de gokindustrie geraakt.

Dat hebben onder meer de grote Britse bookmakers William Hill, Flutter Entertainment (Paddy Power en Betfair) en GVC Holdings (Ladbrokes), gezegd.

Afgelastingen

De coronacrisis heeft ertoe geleid dat grote sportevenementen over de hele wereld zijn geannuleerd of uitgesteld. Dat heeft een grote impact op de wereldwijde goksector. Een bedrijf zoals William Hill haalde vorig jaar immers 53 procent van zijn totale inkomsten uit sportweddenschappen.

‘Het bedrijf houdt ermee rekening dat het Europees voetbalkampioenschap zal worden uitgesteld,’ aldus de Britse zakenkrant Financial Times. ‘Dat geldt waarschijnlijk ook voor beroemde paardenraces zoals de Grand National en Royal Ascot. Wanneer winkels eveneens de deuren moeten sluiten, zullen bovendien ook de gokkantoren hun fysieke activiteiten moeten opschorten.’

Als dit gebeurt, vreest William Hill voor een winstdaling tussen 100 miljoen pond en 110 miljoen pond. Een winkelsluiting van één maand zou de onderneming tussen 25 miljoen pond en 30 miljoen pond kunnen kosten. GVC Holdings en Flutter Entertainment kwamen met gelijkaardige waarschuwingen.

Casino’s

Ulrik Bengtsson, topman van William Hill, benadrukt dat het bedrijf nu in eerste instantie zijn financiële reserves moet beschermen. ‘Dit betekent dat de betaling van dividenden tot nader order zal moeten worden uitgesteld,’ erkent hij.

‘We hebben hier te maken met werkelijk ongekende omstandigheden, maar William Hill heeft met meer dan tachtig jaar expertise alles in huis om die uitdagingen op te vangen.’ Bengtsson wijst daarbij onder meer op de groeiende interesse voor weddenschappen op virtuele sporten.

Experts betogen echter dat de sector al de impact van een striktere regelgeving heeft moeten verwerken.

Ook de casino’s voelen de impact van het virus. In Las Vegas en andere goksteden hebben diverse casino’s de activiteiten onderbroken. Volgens een aantal experts zullen sommige adressen ook nooit meer heropstarten.

De impact van het coronavirus op de sector wordt door de beursvloer duidelijk geïllustreerd. Sinds begin februari heeft de Amerikaanse S&P 500 een daling met 23 procent moeten melden. Wanneer echter gekeken wordt naar de beursgenoteerde bedrijven uit de casinowereld en de gamingindustrie, is er sprake van een achteruitgang met 38,8 procent.

Meer
Markten
Mijn Volglijst
Markten
BEL20