‘Coronacrisis heeft populisten in diskrediet gebracht’

De Covid-19 crisis heeft het vertrouwen in de politiek, de instellingen en de technocraten vergroot. Dat zegt de Griekse premier Kyriakos Mitsotakis, in een interview met de Financial Times. Het is op 7 juli exact een jaar geleden dat Mitsotakis in Griekenland aan de macht kwam. 

Griekenland reed tijdens de pandemie een van de betere parcours in de EU. Met 10,7 miljoen inwoners is het land qua bevolking vergelijkbaar met België, maar het liet amper 3.500 bevestigde gevallen van Covid-19 optekenen. Ook het dodental bleef beperkt tot 192.

Mitsotakis vat het succes van de Griekse strategie als volgt samen: ‘We namen snel moeilijke beslissingen. We luisterden naar de experts en ik begreep al snel dat het land op slot moest. Hoe sneller, hoe beter. We slaagden er ook in de mensen te overtuigen dat de volksgezondheid ons meest waardevolle bezit was. Omdat ons gezondheidssysteem de voorbije jaren ondergefinancierd werd, beschikten we over weinig capaciteit op intensieve zorgen. Daarom konden we ons weinig fouten veroorloven. Ik begreep al snel dat hoe sneller we de curve konden afzwakken, hoe meer kansen we daarna zouden hebben op economisch herstel.’

‘Griekenland is door verschillende populistische golven gegaan. Wanneer populisten aan de macht komen zijn het altijd de technocraten die eerst worden aangevallen. Ik beschouw mezelf als een politicus én een technocraat. Ik denk dat je beide rollen kan combineren. Dus ja, we zijn vandaag zeker sterker.’

Geen simpele oplossingen voor complexe problemen

Volgens Mitsotakis was Griekenland het allereerste land waar een populistische regering aan de macht kwam. Dat was de regering van Alexis Tsipras die het land leidde van januari 2015 tot augustus 2015 en opnieuw van september 2015 tot juli 2019. 

‘We betaalden daarvoor een zware prijs. Vijf jaar geleden kenden we een dramatische week waarin de Griekse banken werden gesloten, een referendum werd georganiseerd en we dichtbij de afgrond kwamen. Gelukkig besefte de regering toen dat een bocht van 180 graden nodig was en konden we het allerergste vermijden. Maar dat heeft ons drie jaar aan economische groei gekost.’

Volgens Mitsotakis heeft Covid-19 vooral veel gedaan om diegenen te discrediteren die denken dat er makkelijk en simpele oplossingen bestaan voor complexe problemen. ‘En degenen die altijd de schuld bij anderen leggen om hun eigen fouten te verdoezelen. Maar als je dagelijks levens moet redden, werkt deze methode niet.’

Meer
Markten
Mijn Volglijst
Markten
BEL20