‘Online besteldiensten herinneren aan de vroege Amerikaanse spoorwegen’

De Verenigde Staten vormen, bijna tweehonderd jaar nadat de eerste treinwagons goederen over het ontluikende Amerikaanse spoornet begonnen te vervoeren, het toneel van een nieuwe revolutie in de handel en het transport. De drijfkracht achter deze nieuwe omwenteling is de coronapandemie, die de toename van het online shoppen heeft gestimuleerd.

Dat zeggen experts van de vastgoedgroep Jones Lang Lasalle (JLL).

Spoorvervoer

‘Tijdens de coronacrisis hebben miljoenen consumenten op ecommerce gerekend om zich te kunnen bevoorraden,’ benadrukt Rick Thompson, hoofd logistiek bij Jones Lang LaSalle. ‘De online activiteit in de Amerikaanse retail is het voorbije jaar met 32 procent gestegen.’

‘De sector heeft daarmee twee jaar voorsprong op de oorspronkelijke verwachtingen opgebouwd. Er kan echter moeilijk over een nieuw fenomeen worden gesproken. De overschakeling naar de online handel is al langer aan de gang. Er is nu echter wel sprake van een versnelling.’

Handelaars zoals Amazon, Target en Walmart hebben de logistieke ondersteuning van hun online activiteiten de voorbije maanden sterk opgevoerd. Daarbij hebben ze ook een aantal logistieke specialisten overgenomen.

‘De situatie kan vergeleken worden met de ontwikkeling van het spoorvervoer in de negentiende eeuw,’ merkt Thompson op. ‘Ook toen werd een consolidatiebeweging met enkele grote partijen vastgesteld, tot de overheid de Federal Trade Commission (FTC) oprichtte, waarna een aantal wetten werden uitgevaardigd om de concurrentie in de sector te garanderen. De online handel volgt een gelijkaardige evolutie. Ook nu versterken de marktleiders met eigen services hun greep op de logistieke ketens.’

Concurrentie

Verwacht wordt echter dat hierin mogelijk verandering kan komen wanneer de nieuwe Amerikaanse president Joe Biden is geïnstalleerd. Zowel Biden als toekomstig vice-president Kamala Harris hebben immers eerder al gewaarschuwd voor de gevaren die met een monopolie van de grote technologiebedrijven gepaard zouden kunnen gaan.

‘Bij elke andere technologische revolutie die de Verenigde Staten in het verleden heeft gekend, kon eveneens uiteindelijk een optreden van de regering worden vastgesteld om het speelveld weer gelijk te maken,’ betoogde Biden.

De toekomstige Amerikaanse president maakte daarbij de vergelijking met het protest van de wevers tegen de automatisering tijdens de industriële revolutie. Maar datzelfde was nadien volgens hem ook het geval met achtereenvolgens de radio en de televisie. ‘Het is de verantwoordelijkheid van de overheid om ervoor te zorgen dat deze technologische innovaties niet worden misbruikt,’ aldus nog Biden.

Zac Rogers, professor bedrijfsvoering aan de Colorado State University, waarschuwt er echter voor dat kleinere bedrijven voor een grote uitdaging staan. ‘Grote ondernemingen kunnen immers een uitgebreide service aanbieden en gemakkelijker de kosten drukken,’ merkt hij op. ‘Om hun klanten te behouden, moeten ook de kleinere bedrijven volgen, maar daarmee dreigen ze uiteindelijk met onrendabele marges achter te blijven.’

Meer
Markten
Mijn Volglijst
Markten
BEL20