Amerikaans casinomiljardair Sheldon Adelson overleden; machtig medestander van Donald Trump

Sheldon Adelson. – Patrick Semansky/AP

In de Verenigde Staten is miljardair Sheldon Adelson, die met het Las Vegas Sands het grootste casinoconcern van de wereld uitbouwde, overleden. Adelson, die zich een overtuigd medestander van de Amerikaanse president Donald Trump en de Israëlische premier Benjamin Netanyahu toonde, werd 87 jaar oud. Hij overleed in zijn woning in Malibu aan kanker.

Het persoonlijke vermogen van Adelson wordt geraamd op 33,9 miljard dollar. Daarmee stond hij in de Bloomberg Billionaires Index op de 24ste plaats.

Republikeins financier

Sheldon Adelson groeide op in Boston als de zoon van arme Joodse immigranten. Hij ontplooide zich echter al snel tot een selfmade man die met een krantenronde begon, maar uiteindelijk hotels en casino’s zou bouwen in Las Vegas, Macau en Singapore.

‘Dankzij zijn rijkdom werd Adelson ook in de Amerikaanse politiek een machtige figuur,’ aldus het persbureau Reuters. ‘Hij trad daarbij op als een belangrijk financier van de Amerikaanse Republikeinse partij. Ook collega-zakenman Donald Trump kon in zijn politieke carrière op de steun van Adelson rekenen.’ Adelson investeerde een bedrag van 25 miljoen dollar in de campagne die Donald Trump ruim vier jaar geleden de presidentsverkiezingen zou doen winnen.

‘Adelson had tevens grote sympathieën voor Israël,’ merkt Reuters op. ‘Hij zette er allerlei caritatieve initiatieven op.’ Onder meer de beslissing van Donald Trump om de Amerikaanse ambassade in Israël naar Jeruzalem te verhuizen, betekende voor Adelson de invulling van een oude droom.

Ruim twee jaar geleden ontving Adelson uit handen van de Amerikaanse president de Presidential Medal of Freedom. Critici suggereerden dat de president met dat gebaar Adelson wou bedanken voor de gekregen financiële steun.

Voordien had Adelson ook zijn steun gegeven aan George W. Bush. Hij investeerde ook – twee keer – vergeefs tientallen miljoen dollars om te helpen beletten dat Barack Obama vervolgens Amerikaans president zou worden en blijven.

Venetian

Adelson had voor de uitbouw van zijn gokimperium eerder verscheidene ondernemingen gehad, tot hij op het einde van de jaren zeventig in Las Vegas een lucratieve computershow opzette.

Kort daarna kocht Adelson het hotel Las Vegas Sands, een complex dat op dat ogenblik al over zijn hoogtepunt was, maar uiteindelijk de basis zou blijken waarop hij zijn casinorijk zou bouwen. De beursgang van het Las Vegas Sands vijftien jaar geleden maakte van Adelson een multimiljardair. 

Het speerpunt van het zakelijk imperium van Sheldon Adelson is voor velen ongetwijfeld het Venetian Casino in Las Vegas. Dat complex omvat replica’s van typische elementen van de Italiaanse stad Venetië, met inbegrip van de Rialtobrug en de klokkentoren van de San Marco Basiliek. Adelson vulde zijn casino’s met trendy restaurants en shops, waarmee ze zowel voor zakelijke reizigers als toeristen tot luxebestemmingen uitgroeiden.