Zonnepanelen om drinkwater te produceren in plaats van elektriciteit: “Historisch gezien de grootste uitdaging voor de mensheid”

Bill Gates en BlackRock zijn overtuigde voorstanders. Zij hebben geïnvesteerd in de “hydropanels” van Global Source, die water maken uit vocht in de atmosfeer. Volgens de fabrikant is dit van wereldwijd nut.

Te midden van de energiecrisis vergeten we soms dat de belangrijkste grondstof waaraan een tekort is, water is, vooral drinkwater. In 2014 ontwikkelde Cody Friesen, CEO van Global Source, een soort zonnepaneel dat vocht uit de atmosfeer opvangt en omzet in drinkwater in een tank. Met behulp van zonne-energie conditioneren de “hydropanels” waterdamp in een vorm die 10.000 keer meer geconcentreerd is dan in de atmosfeer.

“We nemen zonlicht en lucht en veranderen het in perfect drinkwater overal op de planeet”, vertelde Friesen aan CNBC. “Dus we nemen water, dat historisch gezien waarschijnlijk de grootste uitdaging voor de mensheid is geweest, en veranderen het in een hernieuwbare grondstof die in wezen overal perfect is.”

Hydropanels zijn reeds ingezet in 450 projecten en 52 landen. Elk zonnepaneel kost 2.000 dollar en produceert, afhankelijk van de vochtigheidsgraad van de lucht, na twaalf tot zestien uur tussen vier en vijf liter water.

Het procédé zal waarschijnlijk het meest nuttig zijn in gebieden met een tekort aan drinkwater, vaak in de armste landen. Volgens de Wereldgezondheidsorganisatie zal de helft van de wereldbevolking tegen 2025 in gebieden met watertekort leven.

Hernieuwbaar water in elk huis

Maar de CEO van Global Source ziet nog veel meer toepassingen: iedereen kan zijn eigen duurzame drinkwatertank hebben. En in scholen, woonwijken, enzovoort. “De zakelijke mogelijkheden zijn enorm”, zegt hij.

Ja, geld is nog steeds de sleutel voor deze start-up, die al 150 miljoen dollar heeft weten op te halen. Grote bedrijven zoals Bill Gates en BlackRock steunen het project.

Een gamechanger? Niet zolang de prijs zo hoog is en de hoeveelheid opgevangen water zo laag, waarschuwen waterspecialisten, geciteerd door The Guardian. Maar de CEO zegt dat het een kwestie van tijd en investering is: “Zonnepanelen en batterijen werden in hun begindagen ook bekritiseerd vanwege hun kosten en inefficiëntie.”

(am/mah)

Meer
Markten
Mijn Volglijst
Markten
BEL20