‘Nieuwe uitzendrechten Engels voetbal bevestigen bestaande wantoestanden’

Het nieuwe televisiecontract levert de Premier League 4,8 miljard pond op. – Malcolm Bryce/Prosports/Shutterstock

Het nieuwe akkoord rond zijn uitzendrechten dat de Engelse Premier League met een aantal televisiebedrijven heeft afgesloten, vormt een bedreiging voor de toekomst van de Engelse voetbalpiramide. Dat heeft de English Football League (EFL) – vertegenwoordiger van de 72 clubs die in het Engelse Championship, League One en League Two – gezegd in een reactie op de ondertekening van het akkoord.

Opgemerkt wordt dat ook deze nieuwe maatregel het voor clubs uit lagere regionen moeilijker maakt om tot de top van het Engelse voetbal – de Premier League – op te klimmen.

Steun basisvoetbal

De Premier League heeft het contract voor zijn uitzendrechten, dat volgend jaar afloopt, met dezelfde partijen voor een periode van drie jaar verlengd. De Premier League krijgt in deze nieuwe overeenkomst een vergoeding van 4,8 miljard pond, op voorwaarde dat een extra bedrag van 100 miljoen pond wordt geïnvesteerd voor de ondersteuning van het basisvoetbal in Engeland. 

Dat bedrag gaat onder meer naar initiatieven die het voetbal voor vrouwen en meisjes moeten promoten, maar ook naar de League One en League Two en clubs uit lagere afdelingen. Voor het Championship, na de Premier League de hoogste reeks in de Engelse voetbalcompetitie, is er echter geen bijkomend geld. Ook de gecontesteerde parachutebetalingen blijven behouden.

‘Het nieuwe akkoord zal de systeemproblemen van het Engelse voetbal niet oplossen, maar verder versterken’, aldus woordvoerders van de English Football League. ‘De overeenkomst bevestigt de status-quo van een onevenwichtige, onhoudbare en oneerlijke verdeling van de financiële middelen in het Engelse voetbal.’

‘Hierdoor zal de Engelse voetbalpiramide met financiële verstoringen blijven worstelen. De oneerlijke concurrentie tussen de clubs blijft behouden. Het akkoord vormt een bedreiging voor de leefbaarheid van de clubs en de competities in het Championship, League One en League Two.’

Elitaire status-quo

De English Football League zegt zich niet zozeer te storen aan de afwezigheid aan steun voor het Championship, maar wel aan het behoud van de parachutebetalingen. Dat systeem zorgt er immers voor dat clubs die uit de Premier League naar het Championship degraderen gedurende een periode van drie jaar op een bijkomende financiële steun kunnen rekenen.

‘Hierdoor zijn deze degradanten financieel in het voordeel tegenover de andere clubs uit het Championship’, aldus de English Football League. ‘Dit maakt het voor de bevoordeelde clubs dan ook gemakkelijker om opnieuw naar de Premier League te promoveren. Op die manier wordt een elitaire status-quo in de hand gewerkt.’

‘In een poging om tegen dat onevenwicht op te boksen, beslissen vele clubs uit het Championship bovendien hun bestedingen op te voeren tot niveaus die financieel niet houdbaar zijn’, luidt het nog. ‘Daardoor dreigt de levensvatbaarheid van deze clubs te worden ondermijnd.’

‘De clubs besteden nu al 107 procent van hun inkomsten aan salarissen. De gemeenschappelijke schulden zijn inmiddels tot 1,1 miljard pond opgelopen. Die situatie is niet houdbaar.’

De Premier League blijft echter het systeem van de parachutebetalingen verdedigen. Richard Masters, chief executive van de Premier League, wijst er daarbij op dat de voorbije twee jaar al heel wat financiële middelen naar de Football League zijn gevloeid. ‘Het Championship heeft daarbij heel wat solidariteitsvergoedingen ontvangen’, zegt hij. ‘Wij zijn van mening dat een evenwichtige balans is gehanteerd.’

Het nieuwe akkoord behoudt de voorwaarden van de lopende uitzendrechten. Dit betekent dat het merendeel van de wedstrijden uit de Premier League door Sky en BT Sport zullen worden uitgezonden. Een kleiner pakket is voorbehouden voor Amazon. De BBC krijgt het recht hoogtepunten van de wedstrijden uit te zenden.

Source: The Guardian
Lees meer
Markten