‘Mijd online daten’ en meer tips voor een zinvol leven in coronatijden

De draad even kwijt door deze verwarrende tijden? De Britse auteur en journalist James Innes Smith schreef een zelfhulpboek waarin hij zeven tips deelt om ons leven weer zin te geven. Zélfs in lockdowntijden.

Het hoeft niet te verbazen dat we wereldwijd het noorden even kwijt zijn, argumenteert James Innes Smith, auteur van het recent verschenen The Seven Ages of Man: How to Live a Meaningful Life. Weinig goede voornemens zijn momenteel realistisch, zoals een verre reis maken, een groot feest geven of een marathon lopen.

Als de samenleving even op losse schroeven staat, verliezen we uit het oog wie we eigenlijk zijn en waar we in geloven, aldus de auteur. We zoeken tevergeefs naar een veilige haven en willen terug naar hoe het vroeger was.

Gelukkig reikt hij ons in één moeite mee het bijbehorende kompas aan, onder vorm van deze zeven concrete tips om zin aan uw bestaan te geven.

  1. Herontdek het internet

Van kattenfilmpjes tot porno: het wereldwijde web heeft niet bepaald het imago ons baanbrekende nieuwe inzichten te verschaffen. Toch onderschatten we de kracht van het internet, vindt Smith, waar waardevolle, intelligente informatie voor het oprapen ligt. Maak er een gewoonte van interessante blogs en fora af te schuimen over thema’s die u interesseren, volg lezingen online en neem regelmatig een duik in de gedachtenkronkels van de snuggerste geesten aller tijden wereldwijd, tipt de schrijver.

2. Leer opnieuw verlangen

We zijn het vandaag gewend om instant iets te krijgen zodra we dat willen, of het nu om een bestelling van een webshop gaat dan wel uw favoriete snack als u daar zin in heeft. Echte voldoening vraagt tijd, geduld en inspanning, volgens Smith. Leer opnieuw te verlangen naar iets, in plaats van uzelf onmiddellijk te belonen. Kleine overwinningen zullen daardoor veel grootster lijken en wachten voelt niet langer als tijdverspilling, belooft de auteur.

“Schrijf ‘PERFECTIE BESTAAT NIET’ in hoofdletters op een post-it”

3. Mijd online daten

De wereld van het online daten geeft ons het idee dat er oneindig veel mogelijkheden zijn. Maar volgens Smith leiden te veel opties net tot besluiteloosheid en keuzestress. We kunnen pas beslissingen maken, omdat we ook bereid zijn in te boeten op bepaalde criteria, aldus de auteur. U beseft het mogelijk niet, maar elke knoop die u doorhakt, impliceert het schrappen van één van uw verwachtingen, meent de schrijver. Bent u bijvoorbeeld bereid om een aantrekkelijk gezicht op te geven, in ruil voor een goed gevoel voor humor? Compenseert vriendelijkheid scheve tanden en een rare lach? Het lijken triviale compromissen, maar ze dragen volgens de auteur allemaal bij tot onze keuze voor iemand. Online valt onze capaciteit om dit te doen weg, aldus Smith, en maken we die afwegingen minder makkelijk. Dat maakt ons gefrustreerd na elke mislukte poging tot online daten, waardoor we ons zelfvertrouwen schaden en onze positieve ingesteldheid verliezen, waarschuwt hij.

4. Besef dat perfectie niet bestaat

Perfectie is een mythe, gecreëerd door de reclamewereld en filmregisseurs, betoogt Smith. Het echte leven zit vol teleurstellingen, onvervulde hoop en existentiële verlangens. Hoe meer we een perfect leven proberen nastreven, hoe meer we zullen falen in het bereiken ervan. Schrijf ‘PERFECTIE BESTAAT NIET’ in hoofdletters op een post-it en kleef het op uw computerscherm, tipt Smith. Het bijstellen van verwachtingen zorgt er volgens hem voor dat u bevrijd wordt van het gif dat valse hoop is. ‘Door te accepteren dat we in een imperfecte wereld leven, beschouwen we elkaar niet langer als een bedreiging, maar als naast elkaar staande imperfecte reizigers op het rotsachtige pad onderweg naar betekenis’, om het in zijn woorden samen te vatten.

“Seks zonder liefde is leeg, inspiratieloos en van korte duur”

5. Ga voor seks met liefde

Onze cultuur is steeds grover geworden, vindt Smith, en onze houding tegenover seks bijgevolg ook. De evolutie van porno is een typisch voorbeeld, maar ook de klassieke media dragen bij tot het beeld dat seks een wedstrijd is. Die obsessie met wellust heeft de kloof tussen fysiek en emotioneel verlangen vergroot, benadrukt de auteur. Seks zonder liefde is meestal van korte duur, leeg en inspiratieloos, klinkt het.

6. Neem vrede met ouder worden

Hoed u voor het zwelgen in nostalgie, tipt Smith. Je lichaam en geest zullen onvermijdelijk ouder worden, en dat is lastig in een cultuur die erg gebrand is op gezondheid, sporten en ‘wellness’. Maar geef niet toe aan bitterheid en wrok. Fysiek lijden hoort bij het leven, en we zullen er allemaal mee te maken krijgen in het leven, tipt Smith. Dus kunnen we maar beter stoppen met te doen alsof we het kunnen vermijden en het aanvaarden zoals het is.

7. Lig niet wakker van je ‘nalatenschap

Wat voor iemand wilt u zijn? Hoe wilt u na uw dood herinnerd worden? Het heeft volgens Smith geen zin om hierover wakker te liggen, want de meesten van ons zullen geen noemenswaardige sporen achterlaten. Hoeveel weet u bijvoorbeeld zelf over het leven van uw overgrootouders, vraagt de schrijver zich af. De kans is groot dat, zodra ook uw eigen dichte familie en vrienden het loodje hebben gelegd, niemand zich iets over u zal herinneren.

Deprimerend, zegt u? Bedenk dan even dat zelfs ooit bekende Nobelprijswinnaars hetzelfde lot is beschoren. Het beseffen van onze eigen vergankelijkheid, hoeft helemaal niet deprimerend te zijn. Integendeel: het kan ons helpen verhinderen dat we ons eigen succes voortdurend willen vergelijken met dat van anderen. Misschien groeit zelfs het besef dat dingen waar we nu veel tijd in investeren – zoals sociale media en imago – eigenlijk zaken zijn die ons niet het meest dierbaar zijn, besluit Smith.