Antwerpse diamantsector draait op een fractie van zijn normale niveaus

De Antwerpse diamantsector is door de strijd tegen coronabesmettingen zwaar geraakt. De handel is nog slechts een fractie van de trafieken die tijdens dezelfde periodes vorig jaar konden worden gemeld. Dat blijkt uit een een rapport van het Antwerp World Diamond Centre (AWDC).

Het handelsvolume dat sinds begin april is opgetekend, bedraagt volgens de sectororganisatie nog amper 4 procent van de trafieken die vorig jaar tijdens hetzelfde tijdsbestek werden geregistreerd. De organisatie wijst wel naar signalen van een heropflakkering van de juwelenhandel in China. Die zou de sector volgens het AWDC enige hoop op de toekomst kunnen bieden.

Gevoelige sector

De sectororganisatie stelt dat een terugval te verwachten viel. ‘De handel in diamant is immers traditioneel bijzonder gevoelig voor economische veranderingen,’ aldus Margaux Donckier, woordvoerster van de organisatie, tegenover het persbureau Belga. ‘Ook tijdens de financiële crisis elf jaar geleden viel de handel terug op 50 procent van zijn normale volumes. De situatie lijkt nu echter nog veel dramatischer.’

‘Heel wat diamantmijnen hebben de productie stilgelegd,’ benadrukt Donckier. ‘Vliegtuigen staan bovendien wereldwijd aan de grond. Zij kunnen dus geen diamanten meer vervoeren. Diamantslijperijen zijn gesloten en ook de juweliers houden op de meeste locaties hun deuren dicht.’

‘Bijgevolg kunnen ook de Antwerpse diamanthandelaren – zelfs indien ze zouden willen – dus geen handel meer drijven. Tegelijkertijd worden de Antwerpse diamantairs wel verplicht om ruwe diamanten te blijven afnemen. Ze moeten immers hun langetermijncontracten met de producenten blijven respecteren.’

Liquiditeitsproblemen

‘Dit zorgt voor een enorme financieringskost en een ophoping van de voorraden.’ waarschuwt de woordvoerster. ‘Heel wat Antwerpse diamantbedrijven worden dan ook met een acuut liquiditeitsprobleem geconfronteerd. Velen dreigen ook op langere termijn solvabiliteitsproblemen te krijgen.’

De sector vreest dat financiële problemen bij potentiële kopers enerzijds en de tempoverschillen in de versoepeling van de coronamaatregelen tussen de landen anderzijds, ervoor zullen zorgen dat de impact van de crisis nog lang te voelen zal zijn.

In China blijken echter heel wat mensen zich na de lockdown toch meteen naar juwelenwinkels te begeven. ‘We hopen dat dit fenomeen zich ook in de rest van de wereld herhaalt,’ besluit Margaux Donckier.

Meer
Markten
Mijn Volglijst
Markten
BEL20