Lockdowns en hoge energieprijzen hebben positieve impact op lichtvervuiling

Vanop de aarde kunnen tijdens de nacht momenteel meer sterren worden opgemerkt dan de voorbije elf jaar. Er kon daarbij vooral het voorbije jaar een opmerkelijke verbetering worden opgemerkt. Dat blijkt uit een onderzoek van de Britse Campaign to Protect Rural England (CPRE), die tijdens de maanden februari en maart 2.500 burgers vragen de sterren in de constellatie Orion te tellen.

De grotere zichtbaarheid moet volgens de onderzoekers worden toegeschreven aan de lockdowns van de coronapandemie en de beperking van het energieverbruik door de oplopende prijzen.

Bewustwording

“Omdat een belangrijk deel van de economische activiteit door de uitbraak van de coronacrisis nagenoeg tot stilstand kwam, heeft ook de luchtvervuiling een sterke daling gekend”, stippen de onderzoekers aan.

“Maar ook nadat die beperkingen grotendeels werden opgegeven, bleef de zichtbaarheid tijdens de nacht verder verbeteren. Dat moet worden toegeschreven aan het feit dat vele mensen hun energieverbruik, onder de druk van de oplopende brandstofprijzen, hebben teruggeschroefd.”

“De hoge tarieven hebben vele huishoudens bewuster gemaakt van hun energieverspilling. Bovendien hebben gemeentebesturen massaal beslist om de straatverlichting te beperken. Daarnaast is er ook nog de impact van de aanhoudende trend van het thuiswerken, waardoor de lichtvervuiling door kantoren sterk is verminderd.”

De deelnemers aan het onderzoek dienden te melden hoeveel sterren er in Orion werden geteld. Wanneer er sprake is van minder dan tien sterren, is er volgens de Britse organisatie gewag worden gemaakt van een ernstige lichtvervuiling.

Juridische bescherming

Twee jaar geleden werd een piek in de vervuiling opgetekend. Toen bleek 61 procent van de deelnemers aan het onderzoek niet in staat te zijn om meer dan tien sterren aan te duiden. Vorig jaar kon echter een sterke daling tot 51 procent worden opgemerkt. Die situatie heeft zich ook nadien nog verder verbeterd. In februari en maart van dit jaar was er immers nog slechts sprake van 49 procent.

De onderzoekers zeggen nu te hopen dat de gezinnen, bedrijven en gemeentes ook in de toekomst, zelfs wanneer de energieprijzen opnieuw zouden dalen, het gebruik van verlichting zouden blijven beperken. “Dit zal de uitstoot van koolstofdioxide beperken en zal ook het wildbestand ten goede komen”, voeren de onderzoekers aan.

“Lichtvervuiling, die het zicht op de nachtelijke hemel belemmert, is immers schadelijk voor de natuur en de menselijke gezondheid. Onnodige energieverspilling zorgt bovendien ook voor een financieel verlies en heeft een negatieve impact op de planeet.”

De Campaign to Protect Rural England voert campagne voor een juridische bescherming van de nachtelijke hemel en heeft ook de lokale autoriteiten opgeroepen om een betere planning van de straatverlichting te maken, zodat de infrastructuur efficiënt wordt gebruikt en geen onnodige vervuiling veroorzaakt.

Meer
Markten
Mijn Volglijst
Markten
BEL20