Facebook zet 1 miljard euro klaar voor toekomstige Europese boetes

Het Europese hoofdkwartier van Meta, Facebook Ierland – dat zijn naam nog niet heeft veranderd – voorziet drie keer meer middelen om mogelijke boetes te kunnen betalen. De beslissing houdt rekening met de talrijke onderzoeken wegens schending van de Europese privacyregels (GDPR) waarmee het bedrijf in Europa te maken heeft.

Facebook Ierland heeft een buffer aangelegd om het hoofd te bieden aan mogelijke boetes van de Europese Unie voor het schenden van de GDPR-regels. De Ierse dochteronderneming van Meta lijkt er de voorkeur aan te geven eventuele boetes te betalen, in plaats van aan de Europese eisen te voldoen. Wat natuurlijk niet uitsluit dat het bedrijf tegen de boetes in beroep gaat.

Een en ander blijkt uit de verhoging van middelen die Meta doorvoerde om eventuele boetes te betalen van de Europese autoriteiten. Volgens de Irish Times, die de boekhouding van het bedrijf onderzocht, heeft Facebook Ierland inderdaad 1,02 miljard euro opzij gezet om mogelijke boetes te betalen. Daarmee ligt die voorziening drie keer hoger dan normaal.

Een tiental lopende onderzoeken

De strategie is niet op zand gebouwd. Tegen Facebook Ierland lopen namelijk tal van procedures, waarvan minstens tien door de Ierse Data Protection Commission (DPC), de onafhankelijke nationale autoriteit die verantwoordelijk is voor de handhaving van het grondrecht op privacy van de EU, zo schrijft The Irish Independent.

  • De DPC is van plan Meta een boete op te leggen van tussen de 28 en 36 miljoen euro omdat Facebook niet transparant omgaat met de persoonsgegevens van zijn gebruikers, een inbreuk op de GDPR-regels.
  • Er is ook sprake van een onderzoek door de DPC naar een datalek uit 2019 dat meer dan 530 miljoen gebruikers van het sociale netwerk trof. Als Meta hier ook een boete voor krijgt, kan dit oplopen tot 4 procent van zijn jaarlijkse omzet, of ongeveer 1,62 miljard euro op basis van de omzet van Facebook Ierland in 2020 (40,6 miljard euro).
  • Het delen van gegevens tussen Facebook en WhatsApp leidde er ook toe dat Meta een boete kreeg van 225 miljoen euro voor het schenden van de GDPR. Een boete die voorlopig is opgeschort omdat Meta deze onlangs heeft aangevochten voor het Europese Hof van Justitie.

Minder ethisch

Het is dan ook begrijpelijk waarom Facebook Ierland de reserves heeft verhoogd om de huidige en toekomstige boetes te betalen. Maar het feit dat de onderneming haar budget voor “boetes” verdrievoudigt, geeft niet bepaald de juiste boodschap.

Zou het niet goedkoper zijn om gewoon te voldoen aan de beschermingsvoorschriften van de EU? Dat is moeilijk te zeggen. Het bedrijf lijkt de minder ethische strategie te kiezen van geld verdienen zolang het kan, zelfs als dat betekent dat het boetes moet betalen.

Met een omzet die in 2020 met 6,3 miljard steeg tot 40,6 miljard euro, dankzij de groei van de reclame-inkomsten, heeft Facebook Ierland alvast de middelen om het spel op die manier te spelen.

(lp/evb)

Meer
Markten
Mijn Volglijst
Markten
BEL20