Experts waarschuwen voor toename gokverslavingen tijdens coronacrisis

De coronacrisis heeft een enorme impact gehad op de gokwereld. Fysieke casino’s en gokbedrijven moesten in een sneltempo een online aanbod opzetten, en dat heeft een duidelijke invloed gehad op het gokgedrag in coronatijden. Het aantal gokverslavingen nam tijdens de lockdowns alleen maar toe.

Ondanks een lange sluiting van fysieke locaties kon Entain, het moederbedrijf van Ladbrokes en het grootste gokbedrijf van Europa, vorig jaar een bedrijfswinst optekenen van 843 miljoen pond, wat neerkomt op een stijging met 11 procent tegenover een jaar eerder. De bedrijfswinst uit online activiteiten steeg in een klap met 50 procent, dankzij de gloednieuwe online gokspellen.

De gokbedrijven kunnen dan wel mooie cijfers voorleggen, de andere kant van het verhaal is minder mooi. Aangezien de quarantaine maanden geduurd heeft zijn zaken als verveling, stress, angst en financiële zorgen voor veel mensen tijdens de pandemie toegenomen. Zo werd er ook bezorgdheid geuit over een mogelijke toename van verslavingen en ‘schadelijk gokken’.

Volgens de Britse Gambling Commission is het aantal personen dat participeert in gokken afgenomen tijdens de coronacrisis. Maar de gokkers zijn wel veel actiever geworden. Het online aanbod werd veel uitgebreider en daardoor werden de risico’s voor gokverslavingen enorm verhoogd.

Alternatief gokgedrag

In het begin van de coronacrisis werden alle sportevenementen voor een paar maanden geschrapt. Een groot deel van de mensen die gokverslaafd zijn, gokken alleen op sportwedstrijden. In die maanden hadden ze dus geen andere optie dan te stoppen of een andere manier te zoeken om hun gokverslaving toch aan te vullen.

Experten menen dat goksites hun grootste winst zeker niet halen uit de inkomsten van sportwedstrijden. Soms zijn dat zelfs break-even operaties. De bedoeling van gokbedrijven is om een deel van de mensen die gokken op sportwedstrijden, door te laten stromen naar andere manieren van gokken, zoals de befaamde ‘slot machines’. Daar hebben de bedrijven zelf veel meer invloed op en valt er logischerwijze ook veel meer geld mee te verdienen.

Uit onderzoek blijkt dat 86 procent van het jaarlijks inkomen van de grootste Britse goksites binnenkomt via 5 procent van het totaal aantal gebruikers. 84 procent van de gebruikers bij de grootste gokbedrijven verliezen per jaar niet meer dan 200 Britse pond.

(Geen) wetgeving

De wetgeving voor gokken in Groot-Brittannië loopt achter. ‘The Gambling Act’ werd ingevoerd in 2005 en is sindsdien amper aangepast. De recente ontwikkelingen in de gokwereld staan daardoor niet op de radar. De overheid is nu wel bezig met een nieuwe versie.

Het digitale tijdperk is intussen al even bezig en smartphones hebben de wereld overgenomen. Online gokken is voor iedereen dus heel toegankelijk want in een paar clicks heb je zo een app op je gsm staan waarop je kan gokken. Daarom juist is het zo belangrijk dat er gesleuteld wordt aan die wetgeving, om zaken als oplichting en minderjarige gokkers tegen te gaan.

België is op dat vlak een van de voorlopers van Europa. Al in 2011 werd er een wetgeving goedgekeurd die gokgedrag reguleert. Zo moet elke online casino of gokbedrijf verplicht verbonden zijn aan een fysiek casino. Voor elk soort spel heb je ook een andere vergunning nodig, en zijn ze zeer strikt in het uitdelen van die vergunningen.

Hulp aanbieden

Gokverslavingen zijn niet de enige negatieve effecten van de coronacrisis. Wereldwijd zagen we een stijging in mensen die sukkelden met hun mentale gezondheid, depressies en huiselijk geweld. Hoewel er zowel in Groot-Brittannië en België een sociaal vangnet is voor dat soort problemen, werd het aantal problemen te groot voor de hoeveelheid mensen die verantwoordelijk zijn voor dat vangnet.

Experts zijn het er over eens dat er meer moet geïnvesteerd worden in het behelpen van gokverslavingen, zoals dat gedaan wordt voor alcohol- en drugsverslavingen. Veel te vaak zoeken mensen pas hulp op een moment dat de financiële schade onherstelbaar is. Dat moet dus veranderen. Met meer overheidssteun moet er gezorgd worden dat mensen sneller de stap durven zetten naar een hulplijn en de schade beperkt kan blijven.

Als je iets wil veranderen aan je gokproblemen – stoppen of minderen – kan je bij gokhulp.be hulp krijgen.

(evb)

Meer
Lees meer...
Markten
BEL20