‘Europese luchtvaart pas over vier jaar opnieuw op zijn vroegere niveau’

Europese luchthavens hebben tijdens de maand juni in totaal 16,8 miljoen passagiers ontvangen. Dat was nog altijd 93 procent minder dan tijdens dezelfde periode vorig jaar. Dat blijkt uit een rapport van de Airports Council International Europe (ACI), de sectororganisatie van de Europese luchthavenuitbaters.

De cijfers laten volgens de organisatie uitschijnen dat de luchtvaart zich minder snel van de coronapandemie herstelt dan oorspronkelijk was gehoopt. Er wordt nu pas over vier jaar een terugkeer naar de vroegere niveaus verwacht.

‘In Europa werden de reisbeperkingen de voorbije weken geleidelijk versoepeld,’ benadrukt Olivier Jankovec, directeur-generaal van de ACI Europe. ‘De opheffing van de beperkingen heeft tot nu toe echter nog niet tot een sterk herstel van de luchtvaart geleid.’

‘Gehoopt was dat de passagierstrafieken tijdens de maand juli toch opnieuw 30 procent van het aantal reizigers van dezelfde maand vorig jaar zouden halen. Dat lijkt echter niet te lukken. Berekeningen maakten duidelijk dat slechts een niveau van 19 procent zal kunnen worden gerealiseerd.’

Reisbeperkingen

‘Er zijn nog altijd meer reisbeperkingen in voege dan we hadden gehoopt,’ verduidelijkt Jankovec. Dat geldt zowel voor de Europese Unie, de Schengenzone als het Verenigd Koninkrijk. Het feit dat de lidstaten van de Europese Unie en de Schengenzone er nog altijd niet in geslaagd zijn om hun beleid onderling af te stemmen, helpt de situatie uiteraard ook niet vooruit.’

‘Die terughoudendheid ondermijnt, in de piek van het toeristische zomerseizoen, het vertrouwen in het toerisme en de reissector. Voor de meeste andere landen wordt bovendien vaak nog een absoluut reisverbod gemeld.’

De problemen door de coronacrisis zullen de luchthavens dit jaar ongeveer 32,4 miljard euro omzet kosten. Maar ook daarna zal de sector de impact van de pandemie blijven voelen.

‘Oorspronkelijk was erop gerekend dat de passagiersaantallen over drie jaar weer op het niveau zouden komen dat voor de uitbraak van de coronacrisis was opgetekend,’ aldus Jankovec. ‘Dat zal echter wellicht niet lukken. Dat doel zal ten vroegste een jaar later kunnen worden bereikt.’

Hij wijst er nog op dat vele luchthavens – vooral kleinere en lokale uitbaters – financiële hulp nodig zullen hebben.

Meer
Markten
Mijn Volglijst
Markten
BEL20