De bittere les van Von der Leyen: ‘Productiemoeilijkheden vaccin zwaar onderschat’

Europees Commissievoorzitter Ursula von der Leyen heeft toegegeven dat de EU de logistieke problemen bij de massa-productie van een coronavaccin heeft onderschat. ‘Het zal altijd wat met horten en stoten zijn’, zegt ze aan het magazine Politico.

De EU krijgt de komende 3 maanden 100 miljoen doses coronavaccins afgeleverd, van producenten Pfizer/BioNTech en AstraZeneca. Dat heeft heel wat voeten in de aarde gehad: de productie bij Pfizer liep vertraging op, de productie bij AstraZeneca liep vertraging op. De EU werd gedwongen tot een bijzonder exportverbod. En toen was er nog de discussie met leveringen aan het VK en de vermaarde Ierse backstopregeling die heel wat voeten in de aarde had.

Er komen nog problemen

‘We hebben de productiemoeilijkheden onderschat’, zegt Europees Commissievoorzitter Ursula von der Leyen daar nu over. ‘Hadden we dat op voorhand geweten, dan hadden we de verwachtingen over de leveringen getemperd. Maar nu weten we dat het geen rechtlijnig proces in stijgende richting zal zijn.’

Daarmee mikt von der Leyen natuurlijk op Pfizer, dat de productie moest stilleggen om de fabriek opnieuw in te richten. Het nettoresultaat zal meer vaccins op kortere tijd zijn, maar de initiële levering liep wel degelijk vertraging op. ‘Dat gaat zeker nog een paar keer gebeuren’, weet von der Leyen. ‘We moeten er ook rekening mee houden dat de toestroom van basisproducten om de vaccins te maken, vertraging zal oplopen.’

‘Huzarenstukje’

Von der Leyen onderstreepte dat een vaccin maken een heus huzarenstukje is. ‘Er zitten bijna 400 componenten in een vaccin, waaronder bepaalde lipides’, legt ze uit. Von der Leyen is zelf arts van opleiding.

De Commissievoorzitter bleef in het gesprek ook lijnrecht achter haar strategie staan. De EU werd door doemdenkers ’traag en log’ genoemd. ‘Het duurt, als we als EU een vaccin goedkeuren, vijf werkdagen om het ok van de lidstaten te krijgen. Maar ik ben ervan overtuigd dat onze aanpak werkt. We steken levende organismes in een mensenlichaam, dan willen we zeker zijn.’

Lees ook:

Meer
Markten
Mijn Volglijst
Markten
BEL20