CEO AstraZeneca reageert op kritiek: ‘We verkopen niet zomaar aan de hoogste bieder’

AstraZeneca-CEO Pascal Soriot. – Isopix

De doeltreffendheid van het vaccin werd in twijfel getrokken, vertragingen bij de levering, spanningen met de EU … De afgelopen dagen waren bijzonder intens voor het farmaceutische bedrijf AstraZeneca. De CEO, Pascal Soriot, reageerde dinsdag op de kritiek in een interview met de Italiaanse krant La Repubblica.

Hieronder volgt een bloemlezing van zijn opmerkingen

Over de doeltreffendheid van het AstraZeneca /Oxford-vaccin

Maandag ontstond er opschudding nadat de Duitse krant Handelsblatt twijfels uitte over de effectiviteit van het AstaZeneca/Oxford-vaccin bij 65-plussers. Volgens de krant was het vaccin slechts bij 8 procent van die groep werkzaam.

‘Ik heb geen idee waar dit cijfer vandaan kwam. Maar het is alleszins verkeerd. Regelgevende instanties in veel landen – een dozijn – hebben het vaccin goedgekeurd voor mensen van 18 jaar en ouder. Hoe zou het kunnen dat al deze mensen ons vaccin zouden hebben goedgekeurd als het 8 procent effectief was? Waarom kwam deze bewering naar buiten? Ik weet het niet (…) Misschien zijn er soms lokale politieke overwegingen? Ik zou het niet kunnen zeggen.’

Over de vertraging bij de leveringen

Afgelopen weekend werd bekend dat het farmaceutische bedrijf productieproblemen had. Daarop liet AstraZeneca aan de Europese Commissie weten dat het de beloofde vaccinzendingen naar de EU in het eerste kwartaal met 60 procent moest verminderen.

‘We zijn allemaal erg teleurgesteld. We zouden graag meer willen produceren. Ik denk dat we in februari redelijke hoeveelheden aan Europa zullen leveren, maar het is waar dat het minder is dan verwacht (…) Ons team werkt 24 uur per dag, 7 dagen per week om de vele problemen bij de productie van vaccins op te lossen. De problemen die we hebben, houden verband met de vervaardiging van de medicinale stof (het vaccin voordat het in flesjes wordt verpakt, nvdr). We denken dat we deze problemen hebben opgelost, maar we lopen twee maanden achter op schema.’

Pascal Soriot verduidelijkte verder dat AstraZeneca ook opstartproblemen had in de toeleveringsketen in het VK. ‘Maar het Britse contract werd drie maanden voor het Europese contract getekend. Dus met het VK hadden we nog drie maanden om de problemen op te lossen.’

Over de geruchten dat AstraZeneca doses verkoopt die bedoeld zijn voor de EU, aan de hoogste bieder

‘De EU wil precies weten welke doses zijn geproduceerd, waar, of ze zijn afgeleverd en aan wie’, eiste EU-commissaris voor Volksgezondheid Stella Kyriakides maandag. De vrees van de Europese autoriteiten is dat het farmaceutische bedrijf, onder het mom van productieproblemen, voorraden van zijn vaccin verkoopt aan landen die meer bieden.

‘Suggereren dat we aan andere landen verkopen om meer geld te verdienen, is fout omdat we nergens winst maken. Dat is de afspraak die we hebben met Oxford University: het is een project zonder winstoogmerk. We hebben lichtjes andere prijzen van het ene geografische gebied tot het andere omdat de kosten van de goederen kunnen verschillen (…) Maar we nemen zeker geen vaccins van Europeanen om ze met winst elders te verkopen. Dat zou geen enkele zin hebben.’