Bitcoin-tracking ontmantelt kinderpornonetwerk

De VS en Zuid-Korea hebben een grote online markt voor kinderporno kunnen sluiten door een spoor van Bitcoin te volgen. Er zijn pedofielen opgepakt in elf landen.

In de VS is op woensdag Jong Woo Son aangeklaagd voor het bezit en de verspreiding van kinderporno. Het gaat niet om een lichte aanklacht: de 23-jarige Zuid-Koreaan zou tot 2018 op het zogenaamde darkweb een marktplaats voor kinderporno gerund hebben.

Op de website verschenen duizenden beelden van misbruikte kinderen. Internationaal onderzoek leidde al tot meer dan 300 arrestaties in elf landen. Er zijn ook al 24 slachtoffers gered.

Darknet

De website werkt op het darknet, een stuk van het internet dat door encryptie niet eenvoudig te vinden is voor gewone gebruikers. Op het darknet kunnen daarom anoniem illegale zaken gebeuren. Kinderpornografie wordt vaak genoemd, maar ook witwaspraktijken en drugsverkoop gaan er door. Soms zijn daar ook cryptomunten bij betrokken, omdat die geldstroom niet door overheden gecontroleerd wordt.

De site van Son, Welcome to Video, liet gebruikers een VIP-account creëren. Door een bijdrage over te maken van het bitcoin-equivalent van 328 dollar, kregen gebruikers ongelimiteerde toegang tot de catalogus. Die bevatte beelden die de zedenpolitie nog nergens anders had aangetroffen.

Bitcoinspoor

Het is echter die VIP-account en het bitcoinspoor dat de gebruikers daarmee legden, die tot de arrestaties leidde. Son leidde de site vanuit zijn slaapkamer. Bij zijn arrestatie kreeg de politie dan ook toegang tot de servers en de blockchain van al die transacties. Na analyse konden agenten de eindgebruikers opsporen en oppakken.

Het is wellicht de eerste keer dat politiediensten op grote schaal bitcointransacties wisten te de-anonimiseren. Voor veel bitcoingebruikers is de anonimiteit deel van de reden waarom cryptomunten gebruiken. Nu die niet meer verzekerd lijkt, duiken de cryptokoersen dan ook massaal naar beneden. Op het platform coinmarketcap gaan bijna alle cryptomunten in een eerste reactie op de aankondiging minstens drie procent in het rood.

Meer
Markten
Mijn Volglijst
Markten
BEL20