Bill Gates investeert in start-up die methaanuitstoot van boerende koeien wil beteugelen

Bill Gates heeft weer eens met de klimaatdoelen in het achterhoofd, in de geldbuidel getast. Zo investeerde de oprichter van Microsoft recentelijk, via zijn duurzaam investeringsfonds, in de Australische start-up Rumin8. Het doel van die firma: de uitstoot van methaan (CH₄) door vee verminderen.

Waarom is dit belangrijk?

Volgens het Milieuprogramma van de Verenigde Naties (UNEP) is methaan 80 keer krachtiger voor de opwarming van de aarde dan kooldioxide over 20 jaar, en is het "de belangrijkste veroorzaker van ozonvorming op grondniveau". Toch is methaan uit dierlijke mest, boeren en buikwinden goed voor ongeveer een derde van de menselijke CH₄-uitstoot.

In het nieuws: Gates pompt geld in Rumin8.

  • Eerder deze week sloot Rumin8 fase 2 af van zijn financieringsronde, geleid door Breakthrough Energy Ventures (BEV). Dat laatste bedrijf is Gates’ fondsenkoepsel, die zich richt op de ontwikkeling van duurzame energie-projecten, of, algemener, de vermindering van de uitstoot van broeikasgassen.
  • De Australische start-up wist nog eens 12 miljoen dollar op te halen, wat het totaal op 17,5 miljoen dollar brengt.

De details: wat doet Rumin8?

  • De start-up wil de methaanuitstoot van vee verminderen.
  • Daartoe ontwikkelt zij een voedingssupplement dat aan de betrokken dieren wordt gegeven.
    • Het belangrijkste ingrediënt is bromoform. Het is aanwezig in rode algen en wordt hier synthetisch gereproduceerd.
    • Volgens onafhankelijke tests zou het product na inname de methaanuitstoot van vee met 95 procent verminderen.
    • Rumin8 beweert zelfs dat na minder dan een week slikken van het voedingssupplement, de methaanproductie bij schapen “bijna volledig geëlimineerd” is.

Vee stoot grote hoeveelheden methaan uit

De achtergrond: bijzonder schadelijke emissies.

  • Volgens de Voedsel- en Landbouworganisatie van de Verenigde Naties (FAO) is de veestapel verantwoordelijk voor 14,5 procent van de door de mens veroorzaakte broeikasgasemissies.
    • Ongeveer 44 procent van de uitstoot van vee is methaan – uit mest en maag- en darmafval. De rest is lachgas en kooldioxide, met elk ongeveer een kwart.
  • Volgens het Milieuprogramma van de Verenigde Naties (UNEP) is de uitstoot van methaan door vee goed voor ongeveer 32 procent van de menselijke methaanuitstoot.
  • “De vraag naar duurzame eiwitten is nog nooit zo duidelijk geweest, en daarom heeft BEV groot belang bij de vermindering van de methaanuitstoot van rundvlees en zuivel”, aldus Carmichael Roberts, die mede de investeringen van BEV beheert.
    • “Rumin8 biedt een schaalbare, goedkope toolkit die al bewezen heeft effectief te zijn in het verminderen van emissies. Ons team zal Rumin8 helpen nauw samen te werken met boeren om het bereik van deze oplossing wereldwijd uit te breiden.”

(lb/as)

Meer
Markten
Mijn Volglijst
Markten
BEL20