Belgische WHO-topman: ‘Scholen zijn geen grote verspreiders van het coronavirus’

Scholen behoren niet tot de belangrijkste aanjagers van de coronapandemie. Dat verklaarde de Belg Hans Kluge, directeur Europa van de Wereldgezondheidsorganisatie WHO, donderdag in een online persbriefing.

Welke rol spelen klaslokalen en de schoolomgeving bij de verspreiding van het coronavirus? De vraag is in de aanloop naar het nieuwe schooljaar brandend actueel. ‘Het hangt vooral af van het transmissieniveau in de bredere gemeenschap’, antwoordde WHO-Belg Hans Kluge donderdag. ‘De schoolomgeving op zich is tot dusver geen belangrijke bijdrager (‘main contributor’) geweest tot de epidemie.’

Kinderen kunnen het virus verspreiden, maar dat gebeurt maar in beperkte mate via de scholen, zegt de WHO. Kluge: ‘Er zijn meer en meer publicaties die suggereren dat kinderen een rol spelen bij de overdracht, maar voor zover we kunnen zien, houdt dit meer verband met sociale bijeenkomsten.’ Hij voegde er nog aan toe dat de kwestie een van de topprioriteiten is voor verder onderzoek door de WHO.

Ontwrichting

De West-Vlaamse arts wees nog op de ingrijpende gevolgen van de lockdowns in de lente. ‘Dit was de grootste disruptie van het onderwijssysteem in de geschiedenis: met 1,6 miljard schoolgaande jongeren in 190 landen die niet meer naar school konden.’

Omdat kinderen thuis houden zo ingrijpend is voor het gezinsleven van werkenden, is een normalisering van de scholen onontbeerlijk voor een heropleving van de economie, benadrukte Kluge nog. ‘Wat we weten: we kunnen de samenlevingen niet heropenen, zonder eerst de scholen te heropenen.’

Lees ook: Covid-19 zorgt voor de comeback van schooltelevisie

Meer
Markten
Mijn Volglijst
Markten
BEL20