Baby op cover ‘Nevermind’ van Nirvana klaagt de band aan voor seksuele uitbuiting

Spencer Elden werd wereldberoemd toen hij als baby poseerde voor de cover van het legendarisch album ‘Nevermind’ van Nirvana. Maar nu is hij daar niet meer tevreden over. De ondertussen 30-jaar oude Elden klaagt de band aan voor de seksuele uitbuiting van kinderen en omschrijft de cover als kinderporno.

Er zijn weinig baby’s zo bekend als Spencer Elden. Hij is namelijk de baby die te zien is op de cover van het album ‘Nevermind’ van Nirvana. Hoewel hij de foto in de afgelopen jaren regelmatig recreëerde (dan wel met een zwembroek) vindt hij nu dat het ging om seksuele uitbuiting en zelfs kinderporno.

2,25 miljoen dollar

In een rechtszaak klaagt Elden de band en andere betrokken aan. Volgens hem gaven z’n ouders nooit hun akkoord om de foto te gebruiken als albumcover. Daarnaast staat in de aanklacht ook te lezen dat Nirvana beloofde om de genitaliën van Elden te verstoppen achter een sticker, wat niet gebeurde. Elden omschrijft de foto nu als kinderporno. Volgens zijn advocaat, Robert Y. Lewis, doet de setting waarbij Elden achter een dollarbiljet aanzwemt hem ook lijken op een sekswerker.

Elden laat ook weten dat zijn “identiteit en volledige naam voor altijd verbonden zijn aan de seksuele exploitatie die hij ervaarde als kind die verspreid en verkocht werd over de hele wereld vanaf het moment dat hij een baby was tot op heden”. Daardoor heeft hij naar eigen zeggen “levenslange schade” opgelopen, waarbij hij spreekt van “extreme en blijvende emotionele schade”, een “verstoring van zijn normale ontwikkeling en vooruitgang” en “medische en psychologische behandelingen”.

30 jaar geleden zwom Elden achter een biljet van 1 dollar (0,85 euro), maar nu wil hij een schadevergoeding van 150.000 dollar (128.000 euro) van vijftien verschillende betrokkenen. Dat brengt het totale bedrag op maar liefst 2,25 miljoen dollar (1,92 miljoen euro). Bij die vijftien zijn onder andere fotograaf Kirk Weddle, die de foto nam, de nog levende leden van Nirvana, Dave Grohl en Krist Novoselic, maar ook de beheerder van het fortuin van Kurt Cobain en Cobains voormalige echtgenote Courtney Love. De kans dat Spencer Elden dat bedrag krijgt, is klein aangezien niet geseksualiseerde foto’s van baby’s door de Amerikaanse wet doorgaans niet als kinderpornografie bestempeld worden.

Recreaties

Dat Elden nu plots met een rechtszaak komt, is voor velen een verrassing. De afgelopen jaren recreëerde hij namelijk meermaals de legendarische foto, deze keer wel in zwembroek. Hij deed dat in 2001, 2011 en 2016 om respectievelijk de 10de, 20ste en 25ste verjaardag van het album te vieren.

In 2015 vertelde hij ook in een interview met The Guardian dat de foto heel wat deuren voor hem opende. “Het gaf me de kans om vijf jaar lang met Shepard Fairey te werken, wat een geweldige ervaring was.” Toch was hij ook al sceptisch over de foto. Zo vertelde hij in 2016 aan Time Magazine dat hij het gevoel had dat hij bekend was voor niets. “Wanneer ik naar een baseball-wedstrijd ga denk ik: ‘Man, iedereen hier heeft waarschijnlijk mijn kleine babypenis gezien’. Het voelt alsof een deel van mijn mensenrechten geschonden werden.”

Ook had hij er problemen mee dat er zoveel geld verdiend werd met het album waar hij en z’n ouders amper iets voor gekregen hadden. Spencers vader Rick liet in 2008 bij NPR namelijk weten dat hij 200 dollar kreeg voor de foto die gemaakt werd door fotograaf en familievriend Kirk Weddle op een zwembadfeestje. Nadat het album opblies, kreeg Spencer wel nog een platinum plaat van het album en een teddybeer.

(am)

Meer
Markten
Mijn Volglijst
Markten
BEL20