3 redenen waarom China de regulering voor Bitcoin en andere cryptomunten zal blijven opdrijven

Bron: Isopix.

Op 21 mei kondigde de Chinese vicepremier Liu He aan dat Bitcoinminen en het handelen in cryptomunten strenger zullen aangepakt worden. Bitcoin begon deze week net langzaam te herstellen van de schade die werd aangericht door de Chinese aankondiging. Maar crypto-investeerders zullen vanaf nu China nauwlettend in het oog moeten houden. Er zijn namelijk drie duidelijke redenen waarom dit niet de laatste reguleringsronde is voor cryptomunten door de Aziatische supermacht.

1. Een plotse verrijking van de Chinese middenklasse leidt soms tot sociale onrust

  • De Chinese regering ziet alles wat de gewenste harmonie binnen de gemeenschap kan verstoren als een ernstige bedreiging.
  • Een plotse toename van rijkdom binnen de middenklasse door speculatie op de cryptomarkt zou wel eens voor onrust kunnen zorgen. Daar zijn duidelijke precedenten voor.
  • Tussen 2014 en 2015 explodeerde de populariteit van schaduwbankiers in het land, wat soms leidde tot lokale betogingen. 
  • Protesten zijn nefast voor de Chinese overheid, zij grepen dan ook hardhandig in om het lenen tussen particulieren aan te pakken.
  • Leningen van schaduwbanken zakten van meer dan 155 miljard dollar in 2018 naar minder dan de helft daarvan in 2019. Tegen het einde van 2020 was de sector bijna volledig ‘uitgeschakeld’ volgens de Chinese regering.
  •  De cryptomarkt zou weleens hetzelfde lot beschoren zijn. Als schaduwbankiers geld lenen aan hoopvolle cryptobeleggers die de eerste boot gemist hebben, zal de Chinese regering niet meer zo lang wachten om in te grijpen.

2. Het mijnen van vooral Bitcoins is te vervuilend

  • Het ontginnen van Bitcoin strookt niet met de klimaatdoelstellingen van Peking. Dat was dan ook de directe oorzaak van de recente reguleringen voor het ‘minen’ van die munt in regio’s zoals Binnen-Mongolië, Xinjiang en Sichuan.
  • China’s huidige plan is om voor 2030 een plafond in CO2-uitstoot te bereiken en tegen 2060 volledig klimaatneutraal te worden.
  • Dat zal moeilijk lukken met het mijnen van cryptomunten in de weg. Alle bitcoinmijnen ter wereld verbruiken samen dagelijks evenveel energie als heel Zweden
  • Sinds april 2020 bevindt zeker 75 procent van al die activiteit zich in China.
  • Zeker 8 procent van alle Bitcoins worden in Binnen-Mongolië gedelfd. De provincie Xinjiang neemt maar liefst 20 procent van het mijnen voor zijn rekening.
  • Als dat zo verder gaat, zou China met het ontginnen van Bitcoin tegen 2024 evenveel CO2 uitstoten als sommige Europese landen. Het zou gaan over 130 miljoen metrische ton CO2 per jaar.
  • Door China’s nieuwe regulering zullen grote datacenters en cloud computing-bedrijven vrijwel al hun voordelen als sneeuw voor de zon zien verdwijnen.
  • Telecombedrijven en de populaire cybercafés kunnen hun licentie al verliezen als de regering er achterkomt dat ze zich bezighielden met het ontginnen van cryptomunten.
  • Ondertussen denken verschillende Chinese Bitcoinminers er al aan om te verhuizen naar Noord-Amerika.

3. Crypto verzwakt de positie van de yuan

  • Via cryptomunten proberen rijkere Chinezen vaak geld uit het land te sluizen, wat de yuan verzwakt. 
  • De uitstroom van kapitaal zorgde tussen 2014 en 2016 voor een forse verlaging van het aandeel van de yuan als globale reservemunt. 
  • Peking is van plan om elke mogelijke nieuwe leegloop in de kiem te smoren, voor die uit de hand loopt.
  • Het is ondertussen al lang geen geheim meer dat China af wil van de dominantie van de dollar als reservemunt.
  • Daarbij zijn cryptomunten ook een potentiële rivaal van China’s eigen digitale centrale bankmunt; de digitale yuan.
  • Die wordt in Hongkong inmiddels al getest door buitenlandse investeerders.
  • China hoopt via de digitale yuan de dominantie van haar munt op het wereldtoneel verder uit te bouwen.
Lees meer
Markten