Wereldwijde 5G-netwerk beleeft een sterke opstoot; pandemie stimuleert vraag naar superieure communicatietechnologie

De wereld zal eind dit jaar 670 miljoen 5G-aansluitingen tellen. – Frank Hoermann/Sven Simon/Picture Alliance

Dit jaar zal mobiele communicatie van de vijfde generatie (5G) wereldwijd 670 miljoen aansluitingen kunnen melden. Dat is drie keer meer dan het niveau dat vorig jaar werd geregistreerd. Dat is de conclusie van een rapport van consulent CCS Insight.

De onderzoekers merken daarbij op dat deze opmerkelijke sprong duidelijk verband houdt met de uitbarsting van de coronapandemie, die door de groei van het thuiswerk onder meer heeft geleid tot een sterke toename aan de communicatiestromen tussen woning en kantoor.

Indien de huidige trend zich ook de volgende jaren verder doorzet, zullen er volgens het rapport tegen het midden van dit decennium 3,6 miljard 5G-connecties operationeel zijn.

Thuiswerk

‘De coronacrisis heeft op bedrijven en diensten wereldwijd een zware impact gehad’, betogen de onderzoekers. ‘Enerzijds hebben vele partijen hun operaties moeten beperken en een groot aantal entiteiten zijn zelfs compleet opgehouden te bestaan. Tegelijkertijd kon echter in een aantal technologische sectoren een opmerkelijk sterke activiteit worden opgemerkt.’

‘Dat was onder meer te danken aan de verplichting om een groot deel van het persoonlijke en professionele leven van thuis uit te organiseren. Nu bedrijven zich echter realiseren dat een aanzienlijk gedeelte van hun activiteit met thuiswerk kan worden opgelost, stijgt de vraag naar technologische oplossingen om die trend te ondersteunen. Daarbij werpt 5G-technologie zich als een cruciaal werkinstrument op.’

‘De 5G-technologie biedt de snelste en meest betrouwbare en stabiele online verbinding die de mensheid ooit gekend’, benadrukt Marina Koytcheva, analist bij CCS Insight. ‘Voorspeld kan worden dat er ook volgend jaar veel vraag zal zijn om de technologie te installeren.’

‘Misschien heeft de uitbraak van de pandemie ervoor gezorgd dat de 5G-sector niet op korte termijn niet aan al zijn verwachtingen heeft voldaan, maar die tijdelijke uitdagingen zullen het mobiele netwerk niet beletten om de uiteindelijke verwachting van 3,6 miljard verbindingen tegen het midden van dit decennium te realiseren.’

Het rapport merkt verder op dat in geavanceerde markten zoals Noord-Amerika, West-Europa en Asia-Pacific ongeveer 75 procent van de mobiele telefoons tegen het midden van dit decennium de overstap naar 5G-netwerken zal hebben gemaakt.

‘Deze mijlpaal zal worden gerealiseerd door een sterke vraag bij de consumenten naar connectiviteit, een toename van het aantal betaalbare 5G-telefoontoestellen en een stijgend aantal landen dat voor de technologie een volledig functionerende, adequate infrastructuur uitbouwt.’

Zuid-Korea en China

De wereldwijde markt voor 5G-telefonie wordt momenteel door Zuid-Korea en China aangevoerd. In Zuid-Korea is inmiddels al een vijfde van de mobiele telefoons naar 5G-netwerken overgeschakeld. China zal in de loop van dit jaar datzelfde niveau bereiken. Tijdens het eerste kwartaal van dit jaar vertegenwoordigden 5G-telefoons 70 procent van alle smartphones die in China werden verkocht.

‘De Verenigde Staten was het eerste land in de wereld dat 5G-technologie lanceerde, maar begon echter pas de voorbije zes maanden enige vooruitgang te zien, nu er steeds meer 5G-smartphones beschikbaar komen’, voert CCS Insight nog aan.

‘In Europa was er anderzijds sprake van een gemengde reactie op de technologie. Dat had vooral te maken met vertragingen bij de spectrumveilingen die in een groot aantal steden moesten worden opgetekend en waardoor de netwerkontwikkeling tot stilstand kwam. Deze vertragingen zijn echter van tijdelijke duur en zullen de implementering van de technologie niet blijven blokkeren.’