Verkoop van krantenwinkels Press Shop en Relay aan Golden Palace veroorzaakt rimpels in de Wetstraat

“Dit dossier roept echt vragen op.” Binnen de federale regering kijkt men met grote ogen naar de beslissing van Bpost, toch een bedrijf waarin de Belgische overheid de meerderheidsaandeelhouder is, om een hele reeks van krantenwinkels, 170 in totaal, te verkopen aan Golden Palace.

  • Dat gokbedrijf, eigendom van de Italiaans-Brusselse familie Menegalli, is erg bekend om zijn online gokspelen en als casino-uitbater. Maar die business is sterk gereguleerd. Alleen, in krantenwinkels kan veel meer aan gokproducten verkocht worden: het is een sluiproute langs de strenge regelgeving. Vandaar dat Golden Palace sterk geïnteresseerd was om Ubiway Retail, een dochterbedrijf van Bpost, over te nemen. De deal brengt 170 winkels onder de merken Press Shop, Hubiz, Ubi en Relay in de handen van het gokimperium.
  • Bpost zelf doet de verkoop af als “activiteiten die niet tot de kerntaken behoren van de hand doen”. Maar dat de overheid verkoopt aan een bedrijf dat zo haar gokproducten makkelijker in de markt kan zetten, en zo in feite de strenge wetgeving omzeilt, gaat er maar moeilijk in.
  • Verschillende meerderheidspartijen reageren afwijzend, CD&V en Vooruit deden dat publiek. En dat de voogdijminister Petra De Sutter (Groen), die Overheidsbedrijven in portefeuille heeft, het afdoet als een zaak van de raad van bestuur van Bpost, en dus een autonome bevoegdheid van het bedrijf, stoort de coalitiepartners, is te horen in de wandelgangen. “Hebben wij geen meerderheid van de aandelen daar?”
  • Zelf zegt De Sutter overal hetzelfde: “dat het wrang smaakt”, maar ze gaat de deal niet terugdraaien. “Bpost is een autonoom overheidsbedrijf en dit werd beslist door de raad van bestuur, maar dat neemt niet weg dat het vanuit ethisch oogpunt wrang smaakt. Ik betreur de keuze van Bpost om te verkopen aan de kansspelmarkt. Deze verkoop draagt niet bij tot de doelstelling van de regering om gokverslavingen aan te pakken”, zo liet ze weten aan onder meer De TijdDe Standaard en VRT NWS.
  • De vraag is of de kous daarmee zomaar af is. De coalitiepartners duwen immers op het dossier: “Amper regels in krantenwinkels. Al jarenlang een probleem, gaat Bpost (en dus de overheid) nu gewoon de deur helemaal openzetten? Vooruit vraagt al jaren strengere, niet soepelere, regels én een deftige aanpak van de schuldenproblematiek. We moeten problemen oplossen in plaats van ze te creëren”, zo laat de fractieleider van Vooruit in de Kamer, Melissa Depraetere weten.
  • Eerder had ook al Vlaams minister van Jeugd en Media, Benjamin Dalle (CD&V) uitgehaald naar De Sutter: “Krantenwinkels verkopen aan een gokbedrijf, net op een moment dat we gokverslaving sterker willen aanpakken … Really?
  • Vanuit de kansspelcommissie reageerde op Radio 1 ook professor psychiatrie Frieda Matthys (VUB), lid van de kansspelcommissie. Die wijst erop dat het aantal casino’s en gokkantoren beperkt is. Maar niet het aantal krantenwinkels. En daarvan zijn er ‘plots’ een pak bijgekomen. Geen toeval, zegt ze. “Als ze minstens 50 procent halen uit kranten en tijdschriften mogen dagbladwinkels weddenschappen aanbieden. Ik hoop dat de overheid ingrijpt, want dagbladwinkels zijn het meest toegankelijk en het meest laagdrempelig voor iedereen die wil gokken.
  • “De wetgeving moet strikter over wat er allemaal kan in een dagbladhandel”, stelt ook zij, net als Vooruit. Zo wordt de verkoop van de winkels, of minstens de regulering ervan, straks een regeringsdossier: striktere wetgeving is de taak van minister van Justitie Vincent Van Quickenborne (Open Vld). 
Meer
Markten
Mijn Volglijst
Markten
BEL20