Rusland in de aanval tegen Zwitserse chocoladeproducent Lindt & Sprüngli

In Rusland zijn de autoriteiten een onderzoek gestart naar het Zwitserse chocolademerk Lindt. Volgens de Russische Federale Antimonopolie Service (FAS) voldoet het merk in Rusland niet aan de kwaliteit die in zijn reclame wordt beloofd. De kwaliteit van de chocolade zou in Rusland gevoelig lager liggen dan in West-Europa.

De Zwitserse groep Lindt & Sprüngli, fabrikant van de chocolade, spreekt de aantijgingen tegen.

Bedrog

‘De chocolade van Lindt wordt op de Russische markt als een kwaliteitsproduct gepromoot,’ zegt de Russische marktautoriteit. ‘In kwaliteitstests die vorig jaar werden uitgevoerd, bleek echter dat de kwaliteit van de chocolade in Rusland beduidend inferieur was tegenover het product dat in westerse landen op de markt wordt gebracht.’

‘Lindt heeft daarmee de Russische consumenten bedrogen. Bovendien heeft de Zwitserse onderneming met deze onterechte claims tegenover zijn rivalen mogelijk een oneerlijk concurrentieel voordeel kunnen uitbouwen.’

‘De reclame van het merk wekt de indruk dat Russische consumenten hetzelfde product krijgen aangeboden dat in West-Europa onder hetzelfde merk wordt geproduceerd en verkocht,’ aldus woordvoerders van de Russische marktautoriteit. ‘Wanneer fabrikanten aan de Russisch consumenten aangepaste producten verkopen zonder de gebruiker over die ingrepen te informeren, schenden zij de antitrustwetgeving.’

‘De acties van Lindt kunnen bovendien een impact hebben op de marktverdeling. Onterechte reclame kan immers de concurrentie hebben beïnvloed, waardoor Lindt mogelijk een ongerechtvaardigd voordeel kan hebben behaald.’

De marktautoriteit zegt Lindt in december vorig jaar over het probleem te hebben gecontacteerd. ‘Sindsdien is echter geen bevredigend antwoord ontvangen,’ merken de woordvoerders op. ‘Daarom is beslist om tegen de Russische dochteronderneming van Lindt & Sprüngli een formeel onderzoek op te starten.’ Om gelijkaardige redenen zouden ook Procter & Gamble en Henkel een vermaning hebben gekregen.

Kwaliteitsvereisten

Lindt & Sprüngli riskeert een boete tussen 1.350 dollar en 6.700 dollar, maar verwerpt de aantijgingen met klem. Het Zwitsers bedrijf voert aan dat eigen tests geen wezenlijk verschil hebben aangetoond tussen de producten voor de Russische en West-Europese markten.

‘Alle producten die onder het merk Lindt in Rusland op de markt worden gebracht, voldoen aan dezelfde productienormen en kwaliteitsvereisten dan de leveringen in Europa en de rest van de wereld,’ voert Lindt & Sprüngli aan. ‘Onze fabrieken hebben geen speciale productiefaciliteiten of afzonderlijke productielijnen voor voorraden die aan Rusland of een andere regio worden verkocht.’

‘Elke reep chocolade van Lindt kan worden verkocht in Rusland of in Zwitserland, Duitsland, Frankrijk en elk ander land,’ zegt het Zwitserse bedrijf nog. ‘De labels kunnen misschien verschillen, maar de chocolade zal steeds dezelfde zijn. ‘

Meer
Markten
Mijn Volglijst
Markten
BEL20