New York blijft de belangrijkste sportstad van de wereld

New York is voor het tweede jaar op rij de belangrijkste sportstad van de wereld. – Chine Nouvelle/Sipa Press

New York blijft de belangrijkste sportstad van de wereld, gevolgd door Londen en Los Angeles. Dat blijkt uit een rapport van het bureau Burson Cohn & Wolfe, dat een analyse maakte van de vijftig belangrijkste sportsteden van de wereld. De top tien bestaat verder uit Barcelona, Parijs, Lausanne, Manchester, München, Tokyo en Madrid.

New York had vorig jaar, ten nadele van Londen, de eerste plaats in de rangschikking van Burson Cohn & Wolfe veroverd. Het jaar voordien stond de Amerikaanse stad nog op een zesde plaats.

Voetbal

‘Voetbal kan voor het imago van een stad een heel belangrijke pijler vormen,’ merken de onderzoekers op. ‘Dat geldt echter minder voor de drie steden die de ranglijst van dit jaar aanvoeren, hoewel ook New York en Los Angeles elk twee franchises van de Amerikaanse Major Soccer League (MSL) herbergen en Londen zelfs de thuisbasis is van vijf teams uit de Premier League.’

‘Daarentegen heeft een stad zoals Barcelona, die van een zevende naar een vierde plaats steeg, veel meer te danken aan zijn associatie met een wereldvermaarde voetbalclub.’ Dit kan ook de aanwezigheid van steden zoals Milaan (15de), Turijn (38ste) of Marseille (46ste) in de top vijftig verklaren.

‘De resultaten van dit jaar bevestigen de trends die al enkele tijd in de relatie tussen steden en sport konden worden waargenomen,’ betoogt Lars Haue-Pedersen, directeur van Burson Cohn & Wolfe. ‘Metropolen die in belangrijke mate met sport worden verbonden, vormen de thuisbasis van grote internationale sportevenementen of herbergen gerenommeerde professionele sportclubs die de naam van de stad week na week promoten, zoals onder meer in New York het geval is.’

Golfregio

‘Sport heeft een krachtig vermogen om mensen aan te trekken, te engageren en in beweging te brengen. Door een geïntegreerde, publieksgerichte benadering kunnen sportevenementen en professionele teams uitstekende instrumenten zijn om hun stad internationaal te promoten en economisch te ondersteunen.’

Dit jaar werden, naast de Britse stad Birmingham, ook metropolen Jeddah (Saoedi-Arabië) en Abu Dhabi (Verenigde Arabische Emiraten) aan de lijst toegevoegd. ‘Dit vormt een sterk signaal van de toenemende rol van de Golfregio op de markt voor internationale sportevenementen,’ werpt Haue-Pedersen op.

Haue-Pedersen wijst er nog op dat de sportwereld onder impact van de coronacrisis een moeilijke periode doormaakt. Dit heeft echter ook voor vele steden aanzienlijke gevolgen. ‘Competities worden opgeschort en evenementen worden verplaatst of aangepast,’ merkt de directeur op. ‘Het toerisme is nagenoeg stilgevallen en steden kunnen niet langer profiteren van de grote internationale uitstraling die met de organisatie van evenementen gepaard gaat.’

Voor vele steden kan de pandemie mogelijk zelfs duidelijk maken welke impact sport op hun bestaan hebben.