Lockdown-repatriëring van Belgen kostte 5 miljoen euro

Sinds half maart, toen er overal ter wereld lockdownmaatregelen kwamen, heeft België al meer dan 10.000 landgenoten gerepatrieerd uit het buitenland. Die inspanningen waren goed voor een prijskaartje van 5 miljoen euro.

Dat blijkt uit cijfers van minister van Buitenlandse Zaken Philippe Goffin (MR) die Kamerlid Nahima Lanjri (CD&V) opvroeg. Halverwege maart ging de halve wereld op slot, waardoor heel wat landgenoten vast kwamen te zitten op vakantie, op zakenreis of om een andere reden. Ook nu nog zouden er zo’n 6.000 Belgen vastzitten in het buitenland. Dat valt af te leiden uit de registraties op de site van Buitenlandse Zaken.

Het terughalen van Belgen uit het buitenland is geen sinecure en heeft ook een serieus prijskaartje. Het totale budget voor de vluchten bedraagt ongeveer 5 miljoen euro, maar die kosten zijn niet volledig ten laste van de federale overheid. ‘De Europese Commissie zal een belangrijk deel dekken, wat positief is’, zegt Lanjri. ‘Ook betalen de gestrande Belgen de helft van de vlucht en dat varieert tussen de 200 en 500 euro.’

Wel waren er klachten van reizigers die blijkbaar pas op de luchthaven geïnformeerd werden over de persoonlijke kosten. Kamerlid Lanjri suggereerde aan de minister om daarover helder te communiceren. ‘Het is belangrijk dat onze ambassades en consulaire posten vooraf helder en duidelijk communiceren over de kost. Repatriëringen zijn niet gratis, noch voor de staat, noch voor de burger.’

Lees ook: Wat nu met reizen? Kan ik écht een boete krijgen? Vijf vragen en antwoorden

Meer
Markten
Mijn Volglijst
Markten
BEL20