Kan cannabis gebruikt worden als medicijn voor Covid-19?

Verschillende farmaproducenten werken aan een medicijn om Covid-19 te behandelen. Soms doen ze daarbij een beroep op een opvallend bestandsdeel. De University of Chicago heeft bijvoorbeeld onderzocht of CBD, een niet-psychoactieve cannabinoïde, kan helpen om een coronabesmetting te boven te komen.

Meer en meer universiteiten en farmabedrijven onderzoeken in welke mate CBD gebruikt kan worden om Covid-19 te behandelen. Sommige onderzoeksteams konden al uitpakken met veelbelovende resultaten. De University of Chicago is daar één van.

CBD als coronamedicijn

Marsha Rosner, professor aan de University of Chicago, ontdekte samen met haar team dat CBD in laboratoriumexperimenten leek te helpen om SARS-CoV-2 in geïnfecteerde cellen te beteugelen. De experimenten gebeurden in reageerbuisjes. “Onze bevindingen zeggen niet dat dit zal werken bij patiënten. Maar de resultaten van ons onderzoek pleiten sterk voor een klinische studie”, aldus Rosner.

Voor hun onderzoek gebruikte het team van Rosner kleine doses sterk gezuiverde CBD, dezelfde hoeveelheid die aanwezig is in een goedgekeurd geneesmiddel dat gebruikt om ernstige epilepsie te behandelen. Uit dat experiment bleek dat CBD niet verhinderde dat het coronavirus cellen in reageerbuisjes infecteerde. Maar het bestandsdeel van cannabis leek wel een reactie uit te lokken zodra het virus de cel binnendrong. CBD zorgde ervoor dat het virus geen kopieën meer van zichzelf maakte eenmaal in de cel. Zij ontdekten soortgelijke effecten bij geïnfecteerde muizen, volgens een verslag in Science Advances.

Volgens Rosner helpt enkel CBD bij de behandeling van Covid-19. THC, het bestandsdeel van cannabis dat je high maakt, zou zelf de medicinale werking van CBD ongedaan maken.

Klinische tests

In Brazilië hebben wetenschappers wel al tests gedaan op mensen. Aan dat onderzoek hebben 105 willekeurige mensen met een coronabesmetting deelgenomen. Ze werden vervolgens opgesplitst in twee groepen. De ene groep kreeg gedurende veertien dagen een CBD-behandeling, de andere groep een placebobehandelinig. De resultaten werden in oktober gepubliceerd in Cannabis and Cannabinoid Research. Volgens die bevindingen helpt CBD niet om Covid-19 te behandelen.

Indien Rosner en haar team de goedkeuring krijgen om klinische studies te doen, is het de bedoeling om zich toe te spitsen op mensen met milde symptomen. “We zouden graag specifiek kunnen zeggen dat een bepaalde dosis cannabinoïden helpt”, aldus de professor. “Maar op dit moment zijn vaccingeïnduceerde antilichamen en antilichaammedicijnen veel effectiever bij het stoppen van een infectie.”

Nog een opvallend onderzoek: een coronavaccin op basis van tabaksbladeren. De Thaise start-up Baiya Phytopharm wil op die manier coronavaccin op plantaardige basis ontwikkelen.

(lb)

Meer
Markten
Mijn Volglijst
Markten
BEL20