Forest Green Rovers speelt met afval van koffiebonen

Forest Green Rovers: de meest duurzame voetbalclub van de wereld. – Shane Healey/Prosports/Shutterstock

De Engelse voetbalclub Forest Green Rovers, inmiddels erkend als de duurzaamheidskampioen van het wereldwijde voetbal, zal voortaan zijn wedstrijden betwisten in shirts die vervaardigd zijn uit recyclagemateriaal, afkomstig van afval van koffiebonen. Dat heeft ondernemer Dale Vince, voorzitter van de club en producent van duurzame energie, donderdag aangekondigd.

De uitrusting zal zaterdag zijn debuut maken in de wedstrijd van volgende zaterdag tegen Colchester United.

Bamboe

De Forest Green Rovers, een club uit Gloucestershire, komt uit in de Engelse League Two. De club maakt voor de productie van zijn shirts al twee jaar gebruik van textiel op basis van bamboe. Daardoor werd een samenwerking opgezet met het bedrijf PlayerLayer, een fabrikant van sportkleding. Die onderneming zegt er nu van overtuigd te zijn om ook voor bamboe een beter alternatief te hebben gevonden.

Dale Vince wijst erop dat de voorbije decennia kunststoffen steeds meer hun aanwezigheid in de sportkleding hebben opgevoerd. ‘Uiteindelijk was er sprake van 100 procent plastic als norm,’ merkt hij tegenover het persbureau Reuters op. ‘Dat leek mij op het gebied van duurzaamheid en prestaties echter niet logisch.’

‘In eerste instantie vonden we samen met PlayerLayer dat bamboe als een alternatief kon worden gebruikt. Maar ondertussen hebben we de zoektocht verder gezet naar materialen die op het gebied van duurzaamheid nog beter presteerden. Enkele tijd geleden stelde PlayerLayer het gebruik van afval van de koffieproductie voor.’

‘De shirts zijn vervaardigd uit het afval van bonen voor drie koppen koffie, aangevuld met vijf plastic flessen,’ betoogt Vince nog. ‘Dit kan onze spelers ook een concurrentievoordeel geven, aangezien laboratoriumtests hebben aangetoond dat de shirts lichter zijn en een groter ademend vermogen hebben.’

‘Maar de nieuwe uitrusting is toch vooral bedoeld om de bewustwording van de verspilling in de kledingindustrie te vergroten. Bamboe is weliswaar hernieuwbaar, maar moet nog altijd worden verbouwd. Onze grondstof wordt echter louter uit een restproduct gehaald. De shirts kunnen ook volledig worden gerecycleerd.’

‘We moeten de ethiek van de kledingproductie en de duurzaamheid van de materialen verbeteren,’ zegt Vince nog. ‘Ook het gebruik moet worden afgebouwd. Wij hebben drie verschillende uitrustingen. Daar willen we ook langer mee spelen. Er zal daarom slechts één set per jaar worden vervangen.’

Inspiratie

Sinds hij tien jaar geleden voorzitter van de Forest Green Rovers werd, heeft Vince duurzaamheid in het ethos van de club centraal gesteld. Alle voeding voor de wedstrijddag is veganistisch, terwijl het voetbalterrein biologisch is aangelegd en met elektrische grasmaaiers wordt onderhouden.

De irrigatie gebeurt met gerecycleerd water. De installaties van de club worden voor 100 procent door hernieuwbare energiebronnen aangedreven. Ook de aankoop van een elektrische teambus staat op de agenda. Maar Vince droomt vooral van de bouw van een stadion dat volledig in hout is opgetrokken.

De Forest Green Rovers worden door de internationale voetbalfederatie Fifa erkend als de meest duurzame club van de wereld. Vince vertolkt tevens een belangrijke rol in de Sports for Climate Action van de Verenigde Naties. Hij zegt te hopen dat nog meer clubs de weg naar een grotere duurzaamheid zullen vinden.

‘Sport heeft op het gebied van duurzaamheid een enorme kans en een grote verantwoordelijkheid,’ merkt Vince op.  ‘Supporters kijken immers naar de vedetten op en zijn bereid hun leiding te volgen,’ merkt Vince op. ‘Spelers hebben een groot vermogen om mensen te beïnvloeden.’

Hij zegt dan ook enthousiast te zijn over duurzame projecten van voetballers zoals Chris Smalling (AS Roma) en Hector Bellerin (Arsenal). Smalling heeft geïnvesteerd in ethische alternatieven voor lederproducten, terwijl Bellerin betrokken is bij projecten met boomplantingen. (jvdh)