Fabrikanten papierpulp vrezen vertragingen aan grens

De sluiting van de landsgrenzen om de verspreiding van het corona-virus tegen te gaan, kan internationale transporten sterk vertragen. Daardoor dreigt de bevoorrading van een aantal industrieën in het gedrang te komen. Dat geldt ook voor de leveringen van papierpulp.

Dat hebben grote pulpfabrikanten zoals Finse Metsä Fibre en het Zweedse Södra Cell International aan het persbureau Reuters gezegd.

De vertragingen zouden volgens de bedrijven mogelijk kunnen leiden tot onderbrekingen in de productieketen van onder meer toiletpapier en luiers, twee producten die in crisisperiodes vaak door consumenten worden gehamsterd.

Geblokkeerd

‘Verscheidene landen hebben hun grenzen voor het verkeer gesloten,’ aldus Reuters. ‘Vrachtvervoer is nog wel mogelijk, maar wordt aan de grenzen vaak door grote files opgehouden. Op die manier dreigen volgens Metsä Fibre en Södra Cell voorraden pulp uren of zelfs dagen geblokkeerd te raken.’

‘Hoewel fabrikanten van consumentenproducten momenteel voldoende voorraden hebben om aan de vraag te blijven voldoen, hebben ze vaak beslist de productie op te voeren. Daarmee willen ze ook een voldoende reserve hebben indien de quarantaines zouden worden verlengd.’

Zelfs een korte onderbreking in de aanvoer van grondstoffen kan volgens de bedrijven de machines doen stilvallen. Dat is een verspilling van tijd en geld die de kosten opdrijft. ‘Normaal gesproken moet men zich over het transport nooit zorgen maken,’ zegt Ari Harmaala, hoofd verkoop bij Metsä Fibre. ‘Nu moet er meer worden gecommuniceerd om de risico’s te minimaliseren.’

Productielijnen

‘Om de deadlines te halen, zoeken leveranciers van pulp naar nieuwe chauffeurs en worden meer vrachtwagens ingezet,’ zegt analist Pulp & Paper Industry Intelligence (PPI). ‘Sommige fabrikanten stappen van het wegtransport over naar het treinvervoer.’

‘Het is ook niet altijd gemakkelijk om nog vrachtwagenchauffeurs te vinden. Velen zijn gestopt omdat ze niet het risico willen lopen om ver van huis ziek te worden.’

PPI Intelligence getuigt dat verschillende leveranciers al een toename in de orders van fabrikanten van zakdoeken en toiletpapier hebben ervaren. ‘Al onze klanten willen weten welk noodplannen we hebben om dreigende tekorten of vertragingen te vermijden,’ aldus Södra Cell. ‘Deze spanningen zijn louter het gevolg van het hamstergedrag van de consument.’

Procter & Gamble (P&G) heeft recent een stilgelegde productielijn voor toiletpapier in een fabriek in Albany in de Amerikaanse staat Georgia opnieuw opgestart. Ook rivaal Kimberly-Clark zegt de productie te hebben opgevoerd om aan de hoge vraag te voldoen.

Meer
Markten
Mijn Volglijst
Markten
BEL20