Elon Musk lachte zorgen over waterverbruik Tesla’s gigafabriek in Duitsland weg, maar wordt nu met de neus op de feiten gedrukt

Het waterverbruik van de toekomstige gigafabriek van Tesla in de Duitse deelstaat Brandenburg baart de inwoners al een tijdje zorgen. Gevreesd wordt dat de fabriek te veel water zal putten uit de lokale voorraden. Tesla-baas Elon Musk lachte tot nu toe die bezorgdheden weg, maar experts drukken hem nu met de neus op de feiten.

Tesla is in 2020 gestart met de bouw van een gigafabriek in Brandenburg. Musk wou de fabriek openen in juli, maar de constructie heeft vertraging opgelopen door onder meer protestacties van activisten en problemen met vergunningen. Het bedrijf is van plan om zo’n 500.000 wagens te produceren in de Duitse fabriek.

Musk lacht probleem weg

Het ziet er naar uit dat de bouw van de gigafabriek nu nog meer vertraging zal oplopen. Oorzaak is het dalende waterpeil in de Duitse regio. In het verleden werd al opgemerkt dat dit een probleem zou kunnen vormen voor de verdere ontwikkeling van de fabriek, maar Musk heeft dat altijd weggelachen. “Deze regio heeft zoveel water, kijk eens om je heen. Ziet dit eruit als een woestijn?”, zei de topman aan het persagentschap Reuters tijdens een bezoek aan de bouwwerf in augustus.

Nu blijkt dat Musk afgelopen zomer de situatie verkeerd heeft ingeschat. Volgens het persagentschap Bloomberg kan een aanhoudende daling van het waterpeil de bouwwerken vertragen. Het grondwaterpeil in de regio Brandenburg is de afgelopen drie decennia gedaald als gevolg van de klimaatverandering, en de regio heeft de jongste vier jaar telkens te kampen gehad met droogte.

Nefaste gevolgen

Joerg Steinbach, minister van Economie van Brandenburg, liet aan Bloomberg weten dat de regio over voldoende water beschikt om een eerste fase van de gigafabriek te ondersteunen. Hij voegde er wel aan toe dat er meer water zal nodig zijn indien Tesla de fabriek uitbreidt. “De autoriteiten in Brandenburg steunen initiatieven om ter plaatse naar meer water te boren en indien nodig kan ook water uit andere gebieden worden aangevoerd”, aldus Steinbach.

Experts waarschuwen voor de nefaste impact van de gigafabriek op de waterbevoorrading in Brandenburg. “De fabriek zal het probleem met het lage grondwaterpeil verergeren”, aldus Irina Engelhardt, hoofd van de afdeling hydrogeologie aan de Technische Universiteit van Berlijn. “Het risico bestaat dat er uiteindelijk niet genoeg water voor iedereen zal zijn.”

Juridische stappen

Axel Bronstert, professor hydrologie aan de Universiteit van Potsdam, zei aan Bloomberg dat de hoeveelheid water die in de regio wordt verbruikt, zal verdubbelen als gevolg van de fabriek en sprak van een ernstig watervoorzieningsprobleem.

Milieuactivisten, waaronder de plaatselijke milieugroepering Grüne Liga, hebben intussen de milieudienst van Brandenburg voor de rechter gesleept. Ze beweren dat de effecten van de klimaatverandering niet in aanmerking zijn genomen toen de autoriteiten aan Tesla groen licht gaven om 30 jaar lang water uit de grond te pompen voor de gigafabriek. De hoorzitting staat gepland voor 4 maart.

(fjc)

Meer
Markten
Mijn Volglijst
Markten
BEL20