Edouard Herinckx (CEO Thomas & Piron): ‘De hele waardeketen beheersen, biedt vandaag
veel voordelen’

Geschreven met branded content van Thomas & Piron

De bouwgroep Thomas & Piron heeft een sterk 2021 achter de rug en verwacht ook veel van
dit jaar, ondanks de talloze uitdagingen. De overname van Galère eind 2021 zal alvast voor
een extra groeipool in de Groep zorgen. Een goed moment om bij CEO Edouard Herinckx aan
te kloppen om de goede cijfers tegen het licht te houden en naar de toekomst te kijken.

Enkele kerncijfers van Thomas & Piron in 2021

  • Een omzet van 696 miljoen euro, een 10%-stijging ten opzichte van 2020
  • Een EBITDA van 88 miljoen euro
  • Een eigen vermogen van 329,6 miljoen euro
  • Een solvabiliteitsratio van 28,3%
  • 780 huizen, 895 flats en 90 sleutelklare renovaties in 2021 opgeleverd
  • Eind 2021 telde de groep 2.407 medewerkers (vandaag 3.100 met de medewerkers van Galère erbij)

Naast deze sterke cijfers was 2021 ook gekenmerkt door een grote overname, die van de
vennootschap Galère

Herinckx: We namen het bouw- en civieltechnisch bedrijf Galère, actief in België, en de
Luxemburgse dochtervennootschap Galère Lux over van de Nederlandse groep BAM. De
toevoeging van de 650 medewerkers van Galère aan onze organisatie zorgde voor een
stijging van 25% van ons personeelsbestand. Het voordeel van deze overname is dat onze
activiteiten zeer complementair zijn. Galère staat bijvoorbeeld bekend om haar activiteiten
op het gebied van openbare werken en civiele bouwkunde, gebieden waarop wij in de BeLux
niet erg actief waren. We kijken ook nog steeds naar andere overnamemogelijkheden: per
week krijgen we 1 à 2 dossiers binnen en die proberen we zo snel mogelijk te bestuderen.
Het liefst gaan we verder in dossiers waar we de enige kandidaat zijn. Vandaag liggen 2
concrete dossiers op tafel.

U staat 6 jaar aan het hoofd van de groep. Wat was uw groeistrategie?
Herinckx: We hebben een goed uitgebalanceerd team neergezet en ons gefocust op
teamwerk, eigen verantwoordelijkheid en het nemen van eigen initiatieven. We hebben ook
geïnvesteerd in digitalisering van de Groep waardoor veel stappen binnen het bouwproces
sneller kunnen verlopen. En daarnaast is het ongetwijfeld een voordeel om slechts één
aandeelhouder te hebben, waardoor we snel kunnen schakelen en beslissingen nemen.
Onze aandeelhouder is een echte aannemer die risico durft te nemen en elk jaar bijna alle
winst opnieuw in de groei van de Groep investeert, waardoor we over een sterk eigen
vermogen beschikken.
En last but not least zijn we een geïntegreerde Groep.

Waarom is dit laatste een sterkte van de Groep?
Herinckx: Het is onze kracht dat we de controle en kennis over de verschillende stappen in
het bouwproces hebben. Dat gaat van het maken van een concept tot de ontwikkeling, de
constructie en bouw, de commercialisatie en vaak ook het onderhoud van de gebouwen.
Natuurlijk hebben we ook studiebureaus, architecten en soms ook onderaannemers nodig
maar het feit dat we de hele waardeketen beheersen, biedt ons een enorm voordeel.

Het leeuwendeel van de omzet in 2021 werd in thuismarkten Franstalig België en
Luxemburg geboekt. Gaat dit veranderen?

Herinckx: Sinds kort hebben we een geografische diversificatie doorgevoerd en zijn we actief
in Zwitserland, Portugal, Frankrijk en Marokko. Het voordeel is dat alle landen verschillend
zijn. In Zwitserland bijvoorbeeld kunnen we bijna niet volgen omdat er een enorme vraag
naar residentieel vastgoed en infrastructuur is. We bekijken daar ook een
overnamemogelijkheid. In Frankrijk zien we dan weer heel wat potentieel om ons
marktaandeel op de residentiële woningmarkt uit te breiden. In Portugal nemen we deel aan
3 projecten die na oplevering in de cijfers komen. En we mogen Vlaanderen niet vergeten
waar we na het verkrijgen van de vergunningen 2 projecten in Vlaams-Brabant zullen
opstarten. De doelstelling is uiteindelijk dat overal waar we actief zijn, we competitief en
goed georganiseerd uit de hoek kunnen komen.

Hoe zit het met de concurrentie op de Belgische markt?
Herinckx: Er is veel concurrentie maar we zijn ervan overtuigd dat we, zoals eerder gezegd,
dankzij onze sterke organisatie een competitief voordeel hebben. We gaan daarenboven uit
van onze eigen kracht dankzij de 1.800 eigen arbeiders die we in dienst hebben. Veel dingen
zelf kunnen uitvoeren, is vandaag een groot voordeel. We doen enorme inspanningen om
ons personeel op te leiden en proberen op allerhande manieren de productiviteit te
verhogen. We hebben ook onze aankoopstrategie herbekeken: we voeren minder in werken
meer met lokale partners. En we hebben onze afhankelijkheid van partners verminderd door
zelf meer intern te doen.

Wat zijn de financieringsplannen? Nieuwe aandeelhouders, een nieuwe obligatie-uitgifte
of iets anders?

Herinckx: Vandaag hebben we geen plannen om onze aandeelhoudersstructuur te
veranderen. We zijn echter wel een nieuwe obligatie-uitgifte aan het voorbereiden in
navolging van de obligaties die we eind 2020 reeds hebben uitgegeven. Toen haalden we bij
institutionelen 33 miljoen euro op.

Hoe is de Groep de pandemie doorgekomen?
Herinckx: We hebben 4 à 5 weken het werk op onze werven moeten stilleggen en tijdens die
periode hebben we nagedacht hoe we onze manier van werken anders konden aanpakken:
we waren dan ook klaar als het licht weer op groen werd gezet. In tegenstelling tot andere
groepen die een beroep deden op onderaannemers waarvan de werknemers vaak in het
buitenland gestrand waren, konden wij onze werknemers onmiddellijk weer aan de slag
laten gaan. Daardoor konden we snel ons werk inhalen dat verplicht stilgelegd moest
worden. Bovendien was ons orderboek van goede kwaliteit en zaten de
weersomstandigheden mee. Tegelijkertijd hebben we van deze periode gebruik gemaakt om
onze processen te bekijken.

En vandaag zijn er enorm veel uitdagingen. Hoe gaat u hiermee om?

Herinckx: Het is moeilijk om de vastgoedmarkt te voorspellen. We zijn in ieder geval goed voorbereid op de talloze uitdagingen die zich zouden kunnen voordoen. Iedereen weet dat het moeilijker gaat worden: we staan aan het einde van een economische cyclus. Het zou kunnen dat we in 2022 een omzetdaling moeten toestaan. Vandaag zijn er zoveel onzekerheden dat het moeilijk is om het verloop van het jaar goed in te schatten. Er zijn enerzijds vraagtekens hoe de administratieve bepalingen en de BTW zullen evolueren, en anderzijds is er de vraag wat de impact van de hogere rente, de oorlog in Oekraïne maar ook de recente verkiezingsuitslag in Frankrijk zal zijn. We hebben een grote grondreserve en kunnen vrij beslissen op welke terreinen we de toekomstige projecten starten. Deze luxe zorgt ervoor dat we afhankelijk van de marktomstandigheden zelf bepalen wanneer we schakelen en de gaspedaal induwen.

De rente is inderdaad flink gestegen. Welke impact zal dat op de woningmarkt hebben?
Herinckx: De huidige 10-jarige rente staat op 2,3% en dat is hoger dan de 1% niet zo lang
geleden, dus er zal een impact zijn maar men mag die niet overschatten. Op een gemiddelde
aankoopprijs van één van onze appartementen of woningen zal dit ongeveer een 100 euro
extra per maand aan aflossing zijn. Met onze nieuwe energie-efficiëntere wooneenheden ga
je echter tegelijkertijd ook flink kunnen besparen op je energiefactuur.

Is de Belgische huizenmarkt overgewaardeerd?
Herinckx: Ik denk van niet. In sommige steden met een beperkt aanbod, is er wel wat
speculatie maar in de rest van de markt zien we dat niet. Zeker in vergelijking met onze
buurlanden, aangezien de goede kwaliteit van de woningen, kunnen we niet van overdreven
prijzen spreken. En ik kan ook stellen dat de woningen van Thomas & Piron billijk zijn
geprijsd.

Hoe belangrijk is duurzaamheid en ESG?
Herinckx: Nu kijken we vooral hoe we energie kunnen besparen onder andere via een goede
isolatie van de woning. Duurzaamheid is echter meer dan dat en een belangrijk doel voor de
toekomst. De bouw heeft nog steeds een slecht imago gezien de hoge CO2-uitstoot om
onder meer cement en beton te produceren. Er zijn nog geen mirakeloplossingen hiervoor
gevonden maar er wordt aan gewerkt. En op ESG-vlak hebben we nog werk aan de winkel,
zo moet de top van onze Groep vervrouwelijken. Dat is echter een werk van lange adem
aangezien de bouwsector een mannenbastion is. Bij onze bedienden tellen we 35% vrouwen
maar bij onze arbeiders zijn er slechts 2 vrouwen.

Meer
Markten
Mijn Volglijst
Markten
BEL20