Bitcoin gaat mainstream: bankenwaakhond zet deur open en ook Visa en Mastercard springen op de kar

Enkele aankondigingen, onder meer van de betaalreuzen Visa en Mastercard, wijzen erop dat de traditionele financiële wereld zich voorbereidt om cryptomunten als bitcoin helemaal te omarmen.

De Amerikaanse bankenwaakhond OCC (Office of the Comptroller of the Currency) maakte woensdag een opmerkelijke opening, door de grote Amerikaanse banken expliciet de toelating te geven om bewaardiensten voor bitcoin en andere cryptomunten aan te bieden. Het gaat bijvoorbeeld om het bewaren van cryptografische sleutels voor cryptomunten in digitale portemonnees of wallets. De toezichthouder zegt ‘dat het verlenen van bewaardiensten voor cryptogeld een moderne vorm van traditioneel bankieren is.’

Een virtuele kluis is het ‘functionele equivalent’ van de klassieke fysieke kluis, oordeelt het OCC na een sectorvraag daarover. Omdat naar schatting 40 miljoen Amerikanen cryptogeld bezitten (vooral bitcoin), liggen cryptobewaardiensten in het logische verlengde van de klassieke kluisdiensten voor juwelen en andere fysieke bezittingen, zegt de bankenwaakhond.

Crypto-experten zijn het onderling nog niet eens over de draagwijdte van de opening die het OCC maakt. Sceptische stemmen zeggen dat de banken helemaal niet klaar zijn om zulke diensten aan te bieden, maar volgens anderen gaat het om een fundamentele doorbraak om cryptogeld breder bekend te maken bij het grote publiek. De koers van bitcoin sprong 5 procent hoger na het nieuws, tot 9.664 dollar, al is niet iedereen er zeker van dat er een oorzakelijk verband was.

Betalen met bitcoin

Ook de betaalreuzen Visa en Mastercard maken zich klaar voor een breder gebruik van cryptomunten. Visa schetste in een blogpost zijn plannen met cryptomunten. De betaalreus gebruikt wel liever de bredere term ‘digitale munt’.

‘We geloven dat digitale valuta het potentieel hebben om de waarde van digitale betalingen uit te breiden naar een groter aantal mensen en plaatsen, en willen de rol die ze spelen in de toekomst van geld helpen vormgeven en ondersteunen’, schrijft Visa. ‘Met platformen als Coinbase en Fold willen we een brug slaan tussen de digitale valuta en ons bestaande wereldwijde netwerk van 61 miljoen verkopers.’

Concurrent Mastercard kondigde dan weer een alliantie met het cryptoplatform Wirex aan. Het Britse fintechbedrdijf wordt ‘principal member’ bij Mastercard, wat onder meer het recht geeft om Mastercard-kaarten uit te geven. Het wordt ook makkelijker voor Wirex-klanten om hun cryptogeld te wisselen in traditionele valuta als dollar of euro, en omgekeerd.

‘De markt voor cryptocurrency wordt almaar rijper’, legde Mastercard-directeur Raj Dhamodharan uit. ‘Ons werk met Wirex en het bredere crypto-ecosysteem versnelt innovatie en geeft consumenten meer keuze in de manier waarop ze betalen.’ Wirex juicht van zijn kant toe dat Mastercard zijn basisfilosofie lijkt te delen, namelijk dat cryptogeld en traditionele valuta evenwaardig zijn en hetzelfde statuut moeten krijgen.

Een portefeuille via de app van Wirex

Meer
Markten
Mijn Volglijst
Markten
BEL20