Dit piepkleine land in het Himalayagebergte heeft grote plannen voor zonne-energie

Bhutan heeft ambitieuze plannen om zijn gebruik van zonne-energie meer dan te verdertigvoudigen. Daarvoor wil het land ook geld lenen van de EU.

Het Koninkrijk Bhutan ligt in de Himalaya tussen China en India. Er wonen meer dan 770.000 mensen op een oppervlakte van 38.000 vierkante kilometer (niet veel groter dan de ongeveer 30.600 vierkante kilometer van België). 100.000 van hen wonen in de hoofdstad Thimphu. De Bhutanen zouden bovendien enkele van de meest gelukkige mensen op aarde zijn.

Bhutan hangt voor zijn energie vooral af van waterkracht. Tijdens de afgelopen winters stond de waterstand van de Bhutaanse reservoirs echter zo laag dat de vraag naar stroom niet meer kon worden bijgebeend. Zo had het land vorig jaar ongeveer 450 megawatt aan elektriciteit nodig, maar kon er maar zo’n 400 megawatt gegenereerd worden, deelde het lokale energiebedrijf Druk Green Power Corporation Limited met journalist Nidup Gyeltshen.

Het land wil de komende jaren zijn IT-nijverheid uitbreiden; een redelijk energie-intensieve sector. Hierdoor zal de vraag naar stroom in de komende twee jaar verdubbelen, terwijl de energiekloof in de winter zal verergeren. Bhutan is daarom op zoek naar nieuwe manieren om energie op te wekken en kijkt hoopvol naar zonne-energie.

260 miljoen euro voor zonne-energie

De komende twee jaar wil het Himalayaland maar liefst 300 megawatt aan zonne-energie opwekken. Dat vertelde de Bhutaanse minister van Economie Lokhnath Sharma tegen The Third Pole. 100 megawatt zou volgens studies voldoende elektriciteit opleveren voor zo’n 16.400 Amerikaanse huishoudens.

Momenteel haalt het land 9 megawatt uit hernieuwbare energie buiten waterkracht, weet The Third Pole. Zonne-energie zou maar 0,02 procent van de totale energievoorraad hebben uitgemaakt in 2019. Waterkracht leverde dat jaar 99,97 procent van alle elektriciteit op.

De overheid heeft daarom zeven geschikte plaatsen gevonden in het land om de energiemix te diversifiëren met zonne-energie. Er zou rond de 21,6 miljard Bhutaans ngultrum, ofwel 260 miljoen euro, nodig zijn voor de projecten. Bhutan hoopt dat het zal kunnen lenen van de Asian Development Bank (ADB) maar kijkt ook naar de Wereldbank en de Europese Investeringsbank (EIB) voor fondsen.

De ADB financiert momenteel al de constructie van een eerste zonne-energieproject dat 17,38 megawatt zal opleveren in de regio Wangduephodrang, ten oosten van Thimphu. Volgens Sharma heeft de ADB gevraagd aan de Bhutaanse autoriteiten om drie locaties te zoeken voor volgende sites en zal de bank ook de laatste vier zonne-energiecentrales financieren.

Groene waterstof komt ook in het spel

Phuntsho Namgyel, directeur van het overheidsdepartement voor Hernieuwbare energie, zei tegen The Third Pole dat zonne-energie aantrekkelijk is voor het land omdat het zo snel opgezet kan worden. Het aanleggen van de infrastructuur van waterkracht kan jaren of zelfs decennia in beslag nemen, meent de functionaris.

De technologie zou ook goedkoop en betrouwbaar zijn. Het Internationaal Agentschap voor hernieuwbare energie (IRENA) meent dat de prijzen van zonnepanelen sinds 2009 met 90 procent gezakt zijn. Volgens het overheidsdepartement zou de zonne-energie die Bhutan naar India kan uitvoeren ook een stuk goedkoper zijn voor dat land dan de waterkracht die het momenteel exporteert.

Verder bekijkt Bhutan ook de mogelijkheid om groene waterstof te produceren. Het gas kan gebruikt worden om minder fossiele brandstoffen te gebruiken binnen de lokale transportsector. Bhutan zou elk jaar voor 10 miljard ngultrum (130 miljoen euro) aan fossiele brandstoffen importeren. Wanneer het land meer hernieuwbare energie aanwendt, zou er ook groene waterstof kunnen aangemaakt worden als restproduct.

(as)

Meer
Markten
Mijn Volglijst
Markten
BEL20