Verenigde Staten krijgen hun eerste offshore windmolenpark

Voor de kust van Massachusetts mag het bedrijf Vineyard Wind, een joint-venture van de energiegroepen Iberdrola en Copenhagen Infrastructure Partners, het eerste grootschalige offshore windmolenpark van de Verenigde Staten bouwen. Dat heeft de Amerikaanse regering beslist. Het windmolenpark zal uiteindelijk 84 turbines omvatten en zal in staat zijn om 400.000 woningen en bedrijven van elektriciteit te voorzien.

‘De goedkeuring van het project, dat ongeveer 800 megawatt aan energie zal genereren, betekent een belangrijke steun voor de plannen van Amerikaans president Joe Biden om de productie van hernieuwbare energie in de Verenigde Staten op te voeren om de klimaatcrisis het hoofd te kunnen bieden’, aldus het persbureau Reuters.

Achterstand

‘Op gebied van offshore windenergie hebben de Verenigde Staten, ondanks een bijzonder lange kustlijn, tegenover vele andere landen een aanzienlijke achterstand opgelopen’, voert Reuters aan. ‘President Biden heeft echter een reeks investeringen aangekondigd.’

‘Tegen eind dit decennium zouden de Verenigde Staten daardoor in staat moeten zijn om met offshore windenergie 30 gigawatt elektriciteit op te wekken. Twee andere voorstellen voor offshore windprojecten, beide gesitueerd voor de kust van de staat New York, worden momenteel geëvalueerd.’

‘Een toekomst met duurzame energie ligt binnen nu ook in de Verenigde Staten binnen handbereik’, betoogde Deb Haaland, Amerikaans minister van Binnenlandse Zaken, bij de voorstelling van het project. ’De goedkeuring van dit initiatief betekent voor het land een belangrijke stap om zijn klimaatdoelstellingen te realiseren en tegelijkertijd de tewerkstelling te bevorderen en de energievoorziening te garanderen.’

Het nieuwe windturbinepark zal op ongeveer 23 kilometer buiten de kust van Martha’s Vineyard worden aangelegd. De ontwikkeling van het project kost 2,8 miljard dollar. Volgens de Amerikaanse regering zal het project 3.600 nieuwe banen creëren. De werken zouden nog in de loop van dit jaar van start gaan. Over drie jaar zou Vineyard Wind zijn eerste elektriciteit moeten beginnen te leveren.

Mogelijkheden

Ook Jonathan Cole, verantwoordelijke voor de offshore windactiviteiten van het Spaanse bedrijf Iberdrola, ziet voor de sector in de Verenigde Staten grote mogelijkheden. ‘De goedkeuring van Vineyard Wind betekent voor de Amerikaanse offshore windindustrie een cruciale mijlpaal’, voerde hij aan.

‘Offshore windenergie is voor Amerikaans president Joe Biden een cruciaal instrument in de strijd tegen de klimaatverandering. Vineyard Wind betekent voor de Amerikaanse offshore windenergie dan ook de echte start. Iberdrola ziet al jaren in de Verenigde Staten een sterk potentieel. Inmiddels hebben we al een grote pijplijn voor nieuwe windmolenprojecten voor de kust van Massachusetts en North Carolina.’

Momenteel beschikken de Verenigde Staten slechts over twee kleine offshore windturbineprojecten. Het land heeft tegenover de Europese naties bij de ontwikkeling van de technologie dan ook een sterke achterstand opgelopen. Voormalig president Donald Trump, die weinig interesse toonde in de sector en vooral het gebruik van fossiele brandstoffen ondersteunde, had het vergunningsproces voor Vineyard Wine geannuleerd.

Het project stuitte ook op allerlei bezwaren. De toeristische industrie en de vastgoedsector vreesden voor een verlies aan aantrekkingskracht. Natuurgroepen wezen op een mogelijke bedreiging voor het vogelbestand. Ook de visserij waarschuwde voor een verlies aan inkomsten.

De annulatie van Vineyard Wind werd echter door huidig president Joe Biden binnen een maand na zijn aantreden ongedaan gemaakt.

‘De meeste componenten voor de bouw van het windmolenpark zullen echter nog altijd in Europa moeten worden geproduceerd’, merkt Iberdrola nog op. ‘In de Verenigde Staten is er voor de industrie de voorbije jaren geen binnenlandse toeleveringsketen gecreëerd. Er bleven immers twijfels of de sector in het land wel een toekomst had. Daardoor bleven investeringen achterwege. Dat zal nu echter wellicht een drastische wending krijgen.’

(lb)

Meer
Lees meer...
Markten