Succesvolle SpaceX-vlucht opent deur voor commerciële ruimtevaart

Boten verwelkomen de SpaceX Crew Dragon Endeavour terug op aarde, in de Golf van Mexico – EPA

De eerste commerciële ruimtevlucht ooit, van SpaceX (Elon Musk), is zondag met succes geland in de Golf van Mexico.

  • De ‘splashdown’ van de Crew Dragon Endeavour vond zondagavond Belgische tijd met succes plaats in de Golf van Mexico. De operatie was niet zonder gevaar door de tropische storm Isaias in de buurt.
  • De Amerikaanse astronauten Bob Behnken en Doug Hurley ontkoppelden een uur of zeven eerder hun Crew Dragon van het Internationaal Ruimtestation ISS.

De astronauten Robert Behnken (midden) en Douglas Hurley (rechts) kort na hun terugkeer op aarde – EPA

  • De vlucht had een groot symbolisch gehalte. De Amerikaanse ruimtevaarte kon voor het eerst sinds 2011 weer autonoom naar de ruimte reizen en terugkeren. Bovendien knoopte de landing in zee aan met het Apollo-tijdperk 45 jaar geleden.
  • De vlucht was georganiseerd door SpaceX, het ruimtevaartbedrijf van Elon Musk, dat daarvoor een contract had afgesloten met ruimtevaartorganisatie NASA.
  • De succesvolle missie opent de deur naar andere privé-initiatieven die de ruimte in willen. De NASA kan zich zo concentreren op eigen werk.
  • SpaceX wil de capsule opnieuw gebruiken voor toekomstige missies.

De capsule wordt aan boord gehesen van het bergingschip Go Navigator van SpaceX- EPA

Lees ook: Launch America: waarom de eerste bemande missie van SpaceX zo belangrijk is voor NASA