‘Ruimtevaartindustrie is meest dynamische en innovatieve economie ter wereld’

Een raket van Spacex in afwachting van zijn lancering. – Reginald Mathalone/Nurphoto/Shutterstock

Ondanks de wereldwijde uitbraak van de coronapandemie, heeft de ruimtevaartsector in de Verenigde Staten het voorbije jaar een sterke groei kunnen melden. Die trend kon zowel bij de werkgelegenheid als bij de investeringen worden vastgesteld. Dat blijkt uit een rapport van de Space Foundation, een organisatie die de belangen van de ruimtevaartindustrie verdedigt.

Opgemerkt wordt dat die groeitrend zich ook het eerste kwartaal van dit jaar verder heeft doorgezet.

Tewerkstelling

De Amerikaanse ruimtevaartindustrie – overheid niet meegerekend – had vorig jaar 147.953 mensen in dienst. Dat betekende een stijging met 3,2 procent tegenover het jaar voordien. De tewerkstelling in de sector is daarmee gestegen tot het hoogste niveau in negen jaar’, merkt Tom Zelibor, chief executive van de Space Foundation, op. Tien jaar geleden kon de ruimtevaartindustrie in de Verenigde Staten een tewerkstelling van 149.818 personen melden.

De Space Foundation voegt er nog aan toe dat in alle sectoren van de ruimtevaartindustrie een groei kon worden gemeld. De sterkste toename kon echter worden vastgesteld in de productie van geleide raketten en ruimtetuigen, waar nu de hoogste werkgelegenheid in 25 jaar kon worden opgetekend.

Dat is onder meer te danken aan de opkomst van nieuwe bedrijven die zich richten op de organisatie van ruimtevluchten of de lancering van satellieten. Daarvoor is een grote vloot raketten nodig. Voorbeelden van die bedrijven zijn onder meer SpaceX van Elon Musk of Blue Origin van Jeff Bezos.

Investeringen

De studie merkt verder op dat in de ruimtevaartindustrie inmiddels een gemiddeld jaarsalaris van 123.234 dollar wordt betaald. ‘Dat is meer dan het gemiddelde dat de volledige Amerikaanse privésector – 59.202 dollar – uitbetaalt’, zegt de Space Foundation nog. ‘De verloning in de ruimtevaartindustrie ligt ook beduidend hoger dan het gemiddelde loon van 95.350 dollar dat in de wereld van technologie en wetenschap wordt verdiend.’

Het rapport wijst er verder op dat ook de investeringen in de ruimtevaart zijn toegenomen. ‘Vorig jaar vloeide door fusies, overnames en andere aandelen operaties in totaal 18,2 miljard dollar naar de sector’, luidt het. ‘Bovendien was er alleen al tijdens het eerste kwartaal van dit jaar sprake van een injectie van 15 miljard dollar.’

‘De stabiliteit en de groei van het ecosysteem van de ruimtevaart tijdens de pandemie toont de grote relevantie die de industrie voor de algemene economie heeft opgebouwd’, zegt Tom Zelibor nog. ‘De sector biedt aan investeerders inmiddels mogelijkheden op een sterke winstgevendheid. De ruimte is de thuisbasis geworden van de meest dynamische en innovatieve economie ter wereld.’

(lb)