Ontbinding NewB lijkt afgewend: VDK neemt klanten over

De coöperanten van NewB, dat moet stoppen als bank, stemmen overmorgen over een onverwacht reddingsplan: de Gentse spaarbank VDK is bereid de rekeninghouders over te nemen en een samenwerking met NewB op te starten.

Waarom is dit belangrijk?

De droom van NewB om een ethische coöperatieve bank uit te bouwen gaat zo toch niet volledig verloren. Met VDK duikt een geestverwante als redder op.

De details: NewB-CEO Thierry Smets is erin geslaagd om op de valreep, net voor de algemene vergadering van zaterdag, een deal te sluiten met Leen Van den Neste, de topvrouw van VDK, een spaarbank met eveneens coöperatieve wortels.

  • Die algemene vergadering moet stemmen over de voortzetting van de activiteiten, nadat de Nationale Bank NewB’s banklicentie introk wegens te weinig kapitaal.
  • De deal met VDK wordt op het laatste nippertje toegevoegd als bijkomende resolutie.
  • De rekeninghouders – dat waren er tot voor kort een kleine 20.000, maar zijn er nu wellicht minder – worden volgens de deal overgedragen aan VDK Bank. NewB roept zijn bankklanten daarom op om hun rekeningen voorlopig niet te sluiten en hun bankkaart te behouden.
  • De coöperatie NewB zou een doorstart kunnen maken als agent. Voor dat statuut is geen bankvergunning nodig. Dat zou betekenen dat NewB op termijn ook andere producten van VDK zou kunnen verkopen.
  • De coöperatie NewB zou wel de inhoudelijke krijtlijnen van de verschillende duurzame NewB investeringsfondsen kunnen uittekenen.

VDK slaat een slag:

  • Met de NewB-klanten kan VDK (135.000 klanten) uitbreiden en ook een deels Franstalig publiek binnenhalen.
  • Bovendien kan de bank dat ook doen zonder miljoenen euro’s aan kapitaal in NewB te pompen.
  • VDK zal op korte termijn haar producten en diensten ook in het Frans aanbieden.

De voordelen voor NewB:

  • Voor NewB was een toekomst als zelfstandige bank onmogelijk geworden door de schrapping van de bankvergunning. Via een alliantie hoopt de NewB-top toch een deel van de oorspronkelijke ambities te redden.
  • “Dankzij deze samenwerking kan NewB als coöperatieve haar oorspronkelijke missie verderzetten: bankieren voorgoed veranderen”, zo zegt NewB-CEO Thierry Smets in een mededeling. “We hebben met NewB heel wat sociaal kapitaal opgebouwd. We hebben op korte tijd ook behoorlijk wat enthousiaste klanten kunnen mobiliseren. Nu we stoppen als bank, willen we dat engagement niet zomaar laten verloren gaan.”

Geen “Arco in het klein”

  • Met de deal wordt zwaar verlies voor de circa 117.000 coöperanten-aandeelhouders. Volgens schattingen riskeerden ze bij een volledige stopzetting circa 85 procent van hun inleg kwijt te spelen. Dat scenario doet denken aan het financiële drama rond Arco, de gekapseisde coöperatie die meegesleurd werd in de val van Dexia.
  • Leen Van den Neste, de topvrouw van VDK, heeft overigens een verleden als directielid bij Arco.

De volgende stappen:

  • De verwachting is dat de circa 117.000 coöperanten voor de deal met VDK gaan stemmen.
  • Als daarna ook de toezichthouders groen licht geven, is de doorstart een feit.
  • Mochten de coöperanten toch tegen een voortzetting van de activiteiten stemmen, dan wordt de coöperatie ontbonden.

Meer
Markten
Mijn Volglijst
Markten
BEL20