Mike Lindell, de toegewijde Trump-fan die het van drugsverslaafde tot kussenkoning van de VS schopte … en dan van Twitter werd gegooid

MyPillow-CEO Mike Lindell (rechts) naast toenmalig president Trump. – AP Photo/Alex Brandon, File

Mike Lindell, de CEO van het Amerikaanse bedrijf MyPillow en een grote fan van Donald Trump, is van Twitter gegooid. Het verhaal van zijn leven leest als een trein.

In de laatste dagen van Trumps presidentschap lieten de meeste van zijn ‘vrienden’ hem vallen, maar één man hield dapper stand: Mike Lindell, de controversiële CEO van MyPillow, een bedrijf dat, u raadt het al, kussens verkoopt.

De voorbije weken maakte de man furore door te zeggen dat de protesten aan het Capitool ‘rustig en vredevol’ verlopen waren en dat de weinigen die chaos veroorzaakten ‘antifascisten die zich verkleed hadden als Trump-supporters’ waren. Ook liet hij weten dat ‘Trump de volgende vier jaar onze president zal zijn’.

Geen kussengevechten meer

Hij blijft ook nu nog bij zijn punt en liet woensdag nog weten: ‘Ik bedenk me nooit over zoiets. Ik zal nooit zeggen: oh, boycot mij alsjeblieft niet.’ Bij dat laatste moet u het zielige stemmetje bijdenken.

Dat komt hem niet op veel sympathie te staan. De winkelketens Bed Bath & Beyond en Kohl’s stopten al met de verkoop van zijn kussens en een pornosite liet weten dat zijn acteurs niet langer kussens van MyPillow zouden gebruiken voor ‘sexy kussengevechtvideo’s’. Maandagnacht besliste ook Twitter om hem te bannen. Welke tweets juist tot de ban geleid hebben is niet duidelijk, maar Twitter verwijst naar ‘inbreuken tegen het integriteitsbeleid.’

Idee kwam in een droom

Het levensverhaal van de 59-jarige Lindell is op zijn minst opmerkelijk te noemen. In zijn jonge jaren zag het er niet naar uit dat er veel van hem zou terechtkomen. Hij stopte met school en verloor job na job. Hij werkte als varkensboer, probeerde tapijtkuisproducten aan de man te brengen, werkte even achter de toonbank van een buurtwinkel, verdeelde kaarten in een casino en werd uiteindelijk barman. Na een tijdje kocht hij de bar op, maar tegen dan was hij zo verslaafd aan cocaïne dat het helemaal misliep.

Het leek alsof zijn leven erop zat op dat moment. Maar toen kwam naar eigen zeggen in een droom het idee voor MyPillow naar hem. Hij begon meteen te knutselen met naald en draad en maakte samen met zijn zoon een prototype van wat de kussens nu zijn. Die verkocht hij in een standje op straat en in een mum van tijd was hij uitverkocht. Dat was een lokale winkeleigenaar niet ontgaan en zo geschiedde.

Dealers grijpen in

Na verloop begon zijn bedrijf meer en meer succes te krijgen, maar toch kon hij nog steeds niet van de drugs afblijven. Zijn persoonlijke leven was een hel. Hij verloor zijn huis en zijn vrouw verliet hem na een huwelijk van 20 jaar. Volgens zijn biografie, die hij in 2017 uitbracht, bleef hij daarna vaak twee weken aan een stuk wakker terwijl hij continu cocaïne snoof. Het was zo erg dat zijn dealers hem geen drugs meer wilden verkopen tot hij een beetje had geslapen en weer normaal deed. Het mag een wonder heten dat hij in al die tijd zijn bedrijf nog kon houden.

Maar in 2009 vond hij dat het genoeg was geweest. Hij zwoor de drank en drugs voor eens en voor altijd af en beweert dat God hem van de ene dag op de andere van de cocaïne heeft afgekregen. ‘Op een dag stond ik op en ik had plots geen zin meer in drugs’, klonk het in januari van dat jaar bij CNBC.

‘300 procent meer verkoop dankzij Trump’

Ondertussen is hij 11 jaar nuchter en 300 miljoen dollar rijker. MyPillow heeft 1.500 werknemers en draait jaarlijks ongeveer 280 miljoen dollar omzet, al dan niet geholpen door Lindells toewijding aan Trump.

Op een persconferentie over de coronacrisis mocht hij namelijk naast Trump plaatsnemen om een plantenextract aan te prijzen als coronamedicijn. Later bleek dat dat toch niet zo goed werkte als hij beweerde, maar hij was voor miljoenen Amerikanen op televisie verschenen en zijn naam was gekend. ‘Ik denk dat mijn steun aan Trump mijn bedrijf 300 procent omhoog heeft geduwd’, zei hij daar zelf over. ‘De mensen geloven net als ik in deze president.’

President

Hoewel zijn fanatisme voor Trump zijn bedrijf dus heeft geholpen, kan het hem ook ruïneren. Want nu Trump geen president meer is en Lindell de rellen in Washington blijft relativeren, vrezen grote ketens voor hun imago en zeggen ze één voor één de contracten met hem op. Ook het fintechbedrijf Affirm, dat de betalingen op de webshop regelde, sneed alle banden door.

Dat kan het bedrijf een stevige kater bezorgen, maar Lindell zou Lindell niet zijn als hij al geen andere plannen had. In 2021 wil hij zich meer op politiek toeleggen en op een dag misschien zelfs proberen om Amerikaans president te worden. ‘From the crack house to the White House’, is zijn motto. ‘Maar eerst de grootschalige fraude van deze verkiezingen blootleggen’, besluit hij.