Mens of machine? Robothand heelt zichzelf met ‘slim’ schuimmateriaal

Wetenschappers in Singapore hebben een ‘slim’ schuimmateriaal ontwikkeld waarmee robots voorwerpen kunnen voelen en dat zichzelf herstelt wanneer het beschadigd raakt. Net als de menselijke huid dus. 

Waarom is dit belangrijk?

Robots en machines worden steeds slimmer dankzij de vooruitgang van artificiële intelligentie. Maar hun omgeving aanvoelen en aanraken zoals wij, mensen, dat doen, kunnen ze nog niet. Tastzin zou de bewegingen van robots die in de toekomst als trouwe assistenten met ons zullen samenwerken soepeler, veiliger en voorspelbaarder kunnen maken.

AiFoam, heet het nieuwe materiaal, dat zo zacht is en aanvoelt als een spons. Het elastisch polymeer bootst de menselijke tastzin na, kan voorwerpen in de buurt aanvoelen zonder ze aan te raken en het herstelt zichzelf wanneer het beschadigd is. De onderzoekers van de Nationale Universiteit van Singapore (NUS) spreken van “het eerste slimme schuim ter wereld dat al deze dingen kan, waardoor robots intelligenter en interactiever kunnen worden”.

“Er zijn veel toepassingen voor zo’n materiaal, vooral in de robotica en protheses, waar robots veel intelligenter moeten zijn wanneer ze in de buurt van mensen werken”, zei hoofdonderzoeker Benjamin Tee (NUS), aan het persagentschap Reuters.

Metaaldeeltjes en elektroden

Om de menselijke tastzin na te bootsen, doordrenkte het team het materiaal met microscopisch kleine metaaldeeltjes en voegden ze minuscule elektroden toe onder het oppervlak van het schuim. Daardoor kan het schuim bijvoorbeeld de aanwezigheid van een menselijke vinger al vanaf enkele centimeters detecteren. 

“Wanneer ik mijn vinger in de buurt van de sensor beweeg, kun je zien dat de sensor de veranderingen van mijn elektrische veld meet en dienovereenkomstig reageert op mijn aanraking”, ging Tee verder.

Met de kleine elektroden onder het schuim kan de robothand ook de richting van de uitgeoefende kracht bepalen. Hierdoor zouden robots volgens de onderzoekers menselijke bedoelingen beter kunnen begrijpen, of weten dat een voorwerp dat ze aanraken op het punt staat weg te glijden, zodat ze sneller kunnen reageren. (lb)

Lees ook: Verlamde man krijgt tastzin in zijn hand terug door breinimplantaat

Meer
Mijn Volglijst

Europese beurzen sluiten hoger

25/11/2021 17:45

(ABM FN-Dow Jones) De aandelenmarkten in Europa zijn donderdag hoger gesloten. De Stoxx Europe 600 index won 0,4 procent bij een slot van 481,72 punten, de Duitse DAX steeg 0,3 procent tot 15.917,98 punten, de Franse CAC 40 eindigde 0,5 procent hoger op 7.075,87 punten en de Britse FTSE 100 sloot 0,3 procent in de plus op 7.310,37 punten.

Lees meer...
Markten
Lees meer...
Markten
Mijn Volglijst
Markten
BEL20