Londen blijft Europees centrum van technologie-investeringen

Londen telt 43 eenhoorns. – Alfred Derks/Pixabay

Londen heeft ook vorig jaar zijn positie als de belangrijkste Europese bestemming voor investeringen van durfkapitaal in de technologiesector behouden. Ondanks de impact van de uitbarsting van het coronavirus benaderden de Londense investeringen zelfs het recordbedrag dat het jaar voordien was geregistreerd. Dat is de boodschap van een rapport van Dealroom.co en London & Partners.

Vastgesteld werd dat startups en groeibedrijven uit de Londense technologiesector vorig jaar 10,5 miljard dollar aan financiering hebben aangetrokken. Dat vertegenwoordigde meer dan een kwart van alle investeringen die de technologiesector in Europa kon melden.

Eenhoorns

‘De investeringen in Londen lagen drie keer hoger dan in Parijs, Berlijn en Stockholm’, benadrukken de onderzoekers. ‘Onder meer slaagde het fintechbedrijf Revolut een investering van 500 miljoen dollar aan te trekken.’

Ook Arrival, fabrikant van elektrische voertuigen, kon een bedrag van 400 miljoen dollar aantrekken. Octopus Energie, producent van hernieuwbare energie, verzamelde met twee financieringsrondes een kapitaal van 527 miljoen dollar.

De onderzoekers merken op dat Londen ook meer eenhoorns – startups met een waardering van meer dan 1 miljard dollar – herbergt dan andere Europese steden. ‘Op het grondgebied van de Britse hoofdstad waren 43 eenhoorns actief’, zeggen de onderzoekers. ‘Daarmee telde Londen meer eenhoorns dan Parijs, Berlijn en Amsterdam samen.’

Volgens Dealroom zijn er in Londen bovendien nog eens 81 bedrijven die het potentieel hebben om in de toekomst tot een eenhoorn uit te groeien.

Groeisectoren

‘De investeringen voelden tijdens de eerste helft van het jaar duidelijk de impact van de coronapandemie’, verduidelijkt Eileen Burbidge, partner bij de Londense investeringsplatform Passion Capital. ‘Tijdens het tweede kwartaal bleken de kapitaalstromen en investeringen vrijwel te zijn gestopt. Daarbij werden alle geledingen van de sector getroffen.’

‘Tegen het einde van het derde kwartaal konden echter opnieuw tekens van heropleving worden opgemerkt. Mogelijk was er sprake van een gewenning aan het nieuwe normaal, maar anderzijds kon misschien ook gewag worden gemaakt van een vertrouwen in het economische herstel.’

‘De pandemie heeft anderzijds de waarde van een aantal snelgroeiende sectoren duidelijk onderstreept’, merkt Burbidge nog op. ‘Voorbeelden daarvan zijn onder meer fintech, gezondheidstechnologie en nieuwe collaboratietoepassingen. Bovendien blijkt er nog heel wat investeringskapitaal beschikbaar te zijn.’