Je kantoor verwarmen door Bitcoin te minen? “Het is goedkoper dan gas”

Bedrijven die nog goedkope elektriciteitscontracten hebben, overwegen best het plaatsen van Bitcoinminers. De computers presteren even goed als een gasverwarming en leveren bovendien Bitcoins op.

Kunnen computers, die de klok rond Bitcoin minen, een traditionele verwarming op gas voor kantoorgebouwen overtreffen? Uiteraard, maar het hangt natuurlijk sterk af van de gangbare elektriciteitsprijzen, meent Bert de Groot, een Nederlandse ondernemer die recent Bitcoin Brabant uit de grond stampte en nu mining-installaties plaatst voor bedrijven.

“Het is momenteel gewoonweg goedkoper om met een computer te verwarmen. Zeker als je op dit moment gas stookt”, zegt de Groot aan Business AM. Sinds de gasprijzen begin dit jaar door het dak zijn gegaan, kon de Nederlander met zijn éénmanszaak Bitcoin Brabant een eerste miner plaatsen bij een firma. Sindsdien ging de bal aan het rollen en plaatste hij al tientallen installaties. 

“Je hebt wel echt een goede elektriciteitsprijs nodig om dit te kunnen doen. Vorig jaar was ik thuis aan het minen met een elektriciteitsprijs onder de 5 cent per kilowattuur. De winstmarges voor minen waren toen hoog”, stipt de Groot aan. Maar toen in januari de prijzen boven de 25 cent stegen en uiteindelijk tot rond de 60 tot 70 cent uitkwamen in Nederland, werd het minen van thuis uit onbetaalbaar. “Toen de gasprijzen begonnen te stijgen, kwam ik in contact met iemand die oude elektrische heaters ging neerzetten in zijn broeikas. Ik stelde voor om er miners neer te zetten omdat die persoon nog een goedkoop elektriciteitscontract had. Sindsdien kreeg ik heel veel aanvragen binnen”, zegt de Groot.

Dit jaar plaatste Bitcoin Brabant al dertien installaties. Een volgende installatie voor een restaurant in Antwerpen staat nog op de planning en ook een enkele miner voor een groot bedrijf waar de hal nog met gasstraalkachels wordt verwarmd. “We willen nagaan of we gas daar volledig kunnen vervangen”, klinkt het.

Hoeveel bespaar je eigenlijk echt door te verwarmen via mining?

Een miningcomputer produceert ongeveer evenveel warmte als een gemiddeld huishouden stookt met gas. Heb je een efficiënte gasketel, dan verbruik je 1.200 kubieke meter aan gas op jaarbasis, weet de Groot. In bedrijven zijn er meestal minder efficiënte gasketels in gebruik en ligt het verbruik een pak hoger.

“Als je bedrijfsgebouw degelijk geïsoleerd is, kan je met een miner jaarlijks zo’n 1.200 kubieke meter aan gas besparen. Op dit moment staan de gasprijzen boven de 2 euro. Dit betekent dat je 2.500 euro aan gaskosten bespaart per jaar. De prijs van een miner ligt momenteel onder de 10.000 euro. Op lange termijn is de prijsbesparing op gasreductie gigantisch. En dan heb je nog de inkomsten uit het Bitcoinminen zelf”, werpt de Nederlander op.

Inkomsten uit Bitcoin zijn gegarandeerd, ondanks het feit dat minen gebeurt via duizenden computers die voortdurend concurreren om als eerste een stukje code te ontsluieren. De rekenkracht van je miners worden namelijk toegevoegd aan een zogenoemde miningpool; een groep waar miners hun krachten bundelen om Bitcoinblocks te minen. De eigenaar van een miner wordt dagelijks uitbetaald in Bitcoin naargelang de rekenkracht die hij/zij aanlevert en afhankelijk van de hoeveelheid blocks die de miningpool die dag samen kon minen.

Klanten van de Groot worden meestal aangesloten op de mininggroep SlushPool, dat in totaal 4,29 procent van de rekenkracht van het Bitcoinsysteem aanlevert. In de laatste zeven dagen kon de groep al 43 blocks minen en toevoegen aan de blockchain van Bitcoin. Dat leverde de miners van SlushPool volgens de huidige blockbeloning al 268.75 Bitcoins op. Er werd onder alle miners van de groep dus 5,1 miljoen euro verdeeld. Een klant van de Groot, die een miner heeft geplaatst om planten in een serre te verwarmen, verdiende elke dag zo’n 7,5 euro door dit systeem. Dat betekent een passieve jaarlijkse inkomst van rond de 2.700 euro volgens de huidige koers van Bitcoin.

Screenshot mempool.space, 21 september 2022.

“Miners staan wel dag en nacht aan, vooral als ze nieuw zijn omdat ze dan nog het meest efficiënt zijn. Ze leveren gewoon voortdurend een rendement op”, klinkt het nog.

Overschotten van zonnepanelen thuis in een miner pompen

De Groot ziet ook nog verschillende toepassingen opduiken voor miningcomputers in de komende jaren. “Wat er nog gaat gebeuren, is dat er overschotten gaan ontstaan door de energietransitie naar duurzame manieren van stroomopwekking. Bitcoinminers kunnen hier wellicht, zoals in de Amerikaanse staat Texas, een belangrijke rol spelen in de balancering van het stroomnetwerk”, meent de ondernemer. 

Wanneer er even niet genoeg wind of zon zou zijn, zal het moeizaam zijn om een gascentrale op korte termijn in te zetten om tekorten op het stroomnetwerk op te vangen. “Wat je dan wel kan doen is een constante stroomvraag afschakelen, zoals die miners”, vult de Groot aan. De miningcomputers zijn namelijk onmiddellijk afschakelbaar en kunnen zo direct inspelen op de stroom die beschikbaar is op het net.

Ook interessant: de Groot merkt op dat je de computers kan inzetten om overschotten van je zonnepanelen te gebruiken. “Wanneer een accu in je huis volgeladen is in de zomer heb je liever een machine staan die je kan aanzetten om die extra energie in te pompen en nog iets op te leveren”, klinkt het.

Er werd nog nooit zoveel rekenkracht gepompt in Bitcoin als vandaag, ondanks de recent lagere koers van de cryptomunt. “Dat zegt heel veel over wat men denkt over de toekomst van Bitcoin. Men blijft het minen, soms zelfs met verlies”, besluit de Groot.

Meer
Markten
Mijn Volglijst
Markten
BEL20