Internationale luchtvaart kijkt nu naar tweede jaarhelft voor heropleving

De luchtvaart zal dit jaar wellicht een verlies van 47,7 miljard dollar boeken. – Gerardo Vieyra/Nurphoto/Shutterstock

Luchtvaartmaatschappijen moeten dit jaar rekening houden met een gezamenlijk verlies van 47,7 miljard dollar. Dat staat in een rapport van de International Air Transport Association (Iata). Met dat cijfer stelt de organisatie zich nog pessimistischer op dan enkele maanden geleden. In december was immers gewag gemaakt van een verlies van 38 miljard dollar.

Opgemerkt wordt dat de sector moeilijkheden blijft ervaren om zich van de impact van de coronacrisis te herstellen.

Varianten

‘De financiële prestaties van de luchtvaartsector zullen dit jaar minder goed zijn dan we bij eerdere prognoses eind vorig jaar naar voren hadden geschoven’, aldus de organisatie. ‘Dat heeft vooral te maken met de bijkomende problemen die door de verschillende varianten van het virus zijn gecreëerd en het tragere vaccinatietempo in sommige regio’s.’

‘De uitbraak van de coronacrisis – die vorig jaar vele landen heeft aangezet de grenzen te sluiten en internationale vluchten te verbieden – heeft de luchtvaartmaatschappijen vorig jaar een verlies van meer dan 126 miljard dollar gekost.’

‘Noord-Amerikaanse luchtvaartmaatschappijen zullen het dit jaar wellicht beter doen dan eerder werd gedacht’, benadrukt het rapport nog. ‘De verliezen zouden er van het geraamde niveau van 11 miljard dollar tot 5 miljard dollar kunnen worden teruggebracht. Dat kan worden toegeschreven aan het herstel van de binnenlandse Amerikaanse markt.’

‘De vooruitzichten in Europa zijn echter verslechterd. Dat is te wijten aan de tragere vaccinatiecampagnes en een rem op de versoepelingen bij de internationale reisbeperkingen. Hier zullen de verliezen wellicht oplopen tot 22 miljard dollar, terwijl eerder een schadepost van 12 miljard dollar was voorzien.’

Reisbeperkingen

De Iata verwacht dat de luchtvaart dit jaar ongeveer 2,4 miljard mensen zal vervoeren. Vorig jaar was er sprake van 1,8 miljard passagiers. Twee jaar geleden, voor de uitbraak van de coronacrisis, werd echter een piek van 4,5 miljard reizigers opgetekend.’

‘Tevens zal de sector dit jaar waarschijnlijk een omzet van 458 miljard dollar realiseren’, aldus nog de organisatie. Twee jaar geleden was er echter sprake van 838 miljard dollar inkomsten.

‘De coronacrisis is veel dieper geweest en heeft langer geduurd dan iemand had verwacht’, benadrukte Willie Walsh, secretaris-generaal van de Iata. ‘De heropleving van de vraag komt daardoor minder snel dan was gehoopt. Daarvoor wordt nu gekeken naar de tweede helft van het jaar.’

Brian Pearce, hoofdeconoom van de Iata, denkt dat men tot volgend jaar zal moeten wachten voordat de industrie weer winstgevend zal zijn. De situatie op langere termijn geeft volgens hem echter wel aanleiding tot enig optimisme.

‘De bredere economie laat in deze omstandigheden immers goede prestaties optekenen’, merkt hij op. ‘Bovendien zenden een aantal belangrijke binnenlandse reismarkten eveneens hoopvolle signalen uit. Zodra de reisbeperkingen worden opgeheven, mag ook opnieuw een groei op de internationale markt worden verwacht.’

‘Vooral de reisbeperkingen houden de luchtvaart in hun greep. De bredere economie toont een meer ondersteunend gedrag.’

(tb)