Hoge Gezondheidsraad in de bres voor mentale gezondheid: ‘Mensen hebben nood aan perspectief’

22 February 2021, Berlin: Two students wearing medical masks come with school bags to the entrance of an elementary school in Prenzlauer Berg. For schools in Berlin, the gradual opening began on Monday morning after a good two months of corona-induced homeschooling. Initially, in addition to the graduating classes, only the children of the 1st to 3rd grade will be partially taught at school again. (to dpa “Berlin’s schools reopen – the youngest come back first” Photo: Annette Riedl/dpa

De Hoge Gezondheidsraad (HGR) benadrukt dat er nood is aan een globale strategie om het mentale welzijn van bevolking te verbeteren in deze coronapandemie. Sociaal welzijn op het werk, betere communicatie en meer steun voor de geestelijke gezondheidszorg noemen ze daarbij als de drie pijlers.

In een eerste advies in mei waarschuwde de HGR al voor de psychosociale impact van de pandemie, nadat ze een toename zag van de psychologische problemen bij onder meer vrouwen met jonge kinderen, migranten, personen met bestaande psychiatrische problemen en adolescenten. Ondertussen zijn we acht maanden verder. De HGR stelt daarom zijn advies bij, onder meer op basis van een bevraging bij zorgverleners, patiënten en mantelzorgers. De experts formuleren aanbevelingen in drie thema’s om het mentale welzijn van de bevolking te bevorderen.

Er is volgens de Raad nood aan meer erkenning voor geestelijke gezondheid en steun voor de sector. Geestelijke gezondheidsprofessionals moeten onder meer actief betrokken worden bij het crisisbeheer en de hele sector moet structurele en financiële steun krijgen in het kader van de continuïteit van de inspanningen.

Ten tweede is een efficiënte en geharmoniseerde communicatiestrategie nodig, mede omdat het chronische karakter van de crisis het moeilijk maakt om gemotiveerd te blijven. ‘Mensen hebben niet alleen nood aan betrouwbare informatie, maar ook aan een realistisch-positief perspectief’, aldus de HGR. Angstaanjagende taal of een autoritaire toon dragen hier niet aan bij en het taalgebruik moet afgestemd zijn op de doelgroep.

Tot slot benadrukt de HGR het belang van werken als hefboom voor het mentaal welzijn, aangezien werk financiële stabiliteit geeft, maar ook zin, een doel en sociale verbondenheid. ‘De bestaande structuren dienen dan ook ingezet te worden bij het voorkomen en opsporen van mentale gezondheidsproblemen op de werkplek. De ervaring uit eerdere crisissen leert dat dergelijke investeringen het herstel van de werkgelegenheid ten goede komen bij afloop van de crisis’, aldus de Hoge Gezondheidsraad.

Lees ook: