Europa’s grootste en oudste casino herrijst uit de as

Het grootste en oudste casino van Europa, dat in 2018 werd gesloten, gaat de deuren weer openen. Een besluit dat alle inwoners van een kleine Italiaanse gemeente in verrukking brengt.

Het casino van Campione d’Italia, een kleine Italiaanse enclave genesteld in het zuiden van Zwitserland, werd opgericht in 1917 en moest in 2018 zijn deuren sluiten na een faillissement. De sluiting was een zware klap voor deze stad van ongeveer 2.000 inwoners, die zijn belangrijkste tijdverdrijf zag verdwijnen.

Drie jaar geleden leidde de sluiting van het casino van Campione d’Italia tot het verlies van 800 jobs. Vijfhonderd van hen waren werknemers van de enorme speelhal. De resterende 300 waren indirecte slachtoffers van de sluiting: werknemers in de omliggende restaurants, bars en winkels, verlaten na de aanzienlijke daling van het aantal bezoekers van de stad.

“De hele stad en haar identiteit draaide om het casino … mensen groeiden ermee op. Het was als een aardbeving toen alles instortte”, verklaarde Paolo Bortoluzzi, het gemeenteraadslid van Campione d’Italia dat verantwoordelijk is voor infrastructuur, aan The Guardian.

Heropening in 2021

Deze week heeft een rechtbank in de Lombardische stad Como een reddingsplan voor het casino goedgekeurd. Het etablissement zal voor het eind van het jaar weer open kunnen gaan. In eerste instantie zullen 174 mensen worden aangenomen. Binnen vijf jaar kunnen daar nog eens een paar honderd werknemers – er wordt gesproken over 280 – aan het werk gesteld worden. Om nog maar te zwijgen van het nieuwe elan dat de opening zal geven aan de omliggende handelszaken.

“De burgers van Campione kunnen eindelijk de toekomst met optimisme tegemoetzien, nu ze de laatste drie dramatische jaren van langdurige sluiting van de belangrijkste bron van steun voor de plaatselijke economie achter zich kunnen laten”, zei een opgetogen Roberto Canesi, de burgemeester van de stad.

Het oudste en grootste casino van Europa, het Campione d’Italia casino, verhuisde naar een gloednieuw gebouw in 2007, met een capaciteit van 1.000 speelmachines. Kort na de verhuizing, kwamen de problemen. De toenemende populariteit van online gokken, de stijging van de Zwitserse frank ten opzichte van de euro en de opening van andere casino’s in nabijgelegen Zwitserse steden deden het historische Italiaanse casino in het rood gaan. 

Voor de sluiting van het casino maakte Campione d’Italia deel uit van de Zwitserse douane-unie, en was het dus vrijgesteld van btw. Sinds vorig jaar is het lid van de Italiaanse economie en de facto van de douane-unie van de Europese Unie.

(am)

Meer
Lees meer...
Markten