Europa blijft ver achter op ‘Act Big’-strategie van Biden

Poto: Oliver Contreras/Picture Alliance/ISOPIX)

De Amerikaanse president Joe Biden gaat all-in voor een economische relance met plannen van 1.900 miljard en 3.000 miljard dollar. In vergelijking daarmee hinkt Europa ver achterop. Dat vertaalt zich in een snel oplopend groeiverschil. Ook Europa moet naar een hogere relanceversnelling.

Ondanks de nieuwe verstrenging van de maatregelen in ons land is er toch licht aan het einde van de coronatunnel. Ontwikkelingen in Israël, het Verenigd Koninkrijk en in onze eigen woonzorgcentra bewijzen de effectiviteit van de vaccins in de strijd tegen het virus. Ook tegen de achtergrond van de frustrerend trage vaccinatiecampagne in Europa wordt het dringend tijd om het beleid te gaan focussen op het herstel na deze crisis. In de VS gaat president Biden voluit voor een ‘Act Big’-strategie. In Europa blijven we ver achterop.

2020 was een jaar van acute crisisbestrijding. Overheden gooiden er heel wat middelen tegenaan om gezinnen en bedrijven door de crisis te helpen. De totale budgettaire inspanning (incl. automatische stabilisatoren) was in 2020 vrij gelijkaardig in de VS en in Europa, met respectievelijk 8,6 procent en 7,6 procent van het bbp (België kwam uit op 9 procent van het bbp). Maar ondertussen schakelt de nieuwe president Biden duidelijk een paar versnellingen hoger.

Act Big

  • Snellere vaccinatie: de vaccinatiecampagne, de kortste weg uit deze crisis, verloopt in de VS opmerkelijk sneller dan in Europa. In de VS heeft al 25,6 procent van de bevolking op z’n minst één dosis gekregen. In Europa is dat procent.
  • 1.900 miljard dollar inkomenssteun: Biden kondigde bij zijn aantreden meteen een extra steunpakket van 1.900 miljard dollar aan. Goed voor bijna 9 procent van het bbp, vooral gericht op inkomensondersteuning voor de zwakkeren in de samenleving.
  • 3.000 miljard dollar investeringen: deze week kwam de aankondiging dat Biden werkt aan een investeringspakket van 3.000 miljard dollar. Goed voor 14 procent van het bbp, gericht op infrastructuur, energie en onderwijs. 

5 procent van het bbp vs. 23 procent: Europa moet dringend ook ‘bigger’ gaan denken en handelen

Het is nog lang niet duidelijk of Biden zijn volledige plannen ook goedgekeurd krijgt. Bovendien wordt een gedeelte allicht gefinancierd met extra belastingen, wat de stimulusimpact mogelijk wat afzwakt. Maar al bij al mikt de VS op een relancepakket van 23 procent van het bbp. Met het grootste deel daarvan gericht op een structurele versterking van de economie. Het Europese investeringspakket van 750 miljard euro komt overeen met 5 procent van het bbp. De 5,9 miljard euro waarop het Belgische relanceplan voorlopig focust, komt neer op 1,2 procent van het bbp. De vergelijking gaat niet volledig op, zo wordt het Europese pakket nog aangevuld op nationaal niveau, maar het verschil in ambitieniveau is duidelijk. 

Volgens de jongste vooruitzichten van de OESO klimt de economie van de eurozone in 2022 terug boven het activiteitsniveau van 2019 (+0,5 procent). De Amerikaanse economie zou in 2022 al 6,9 procent gegroeid zijn ten opzichte van 2019. Met de investeringsplannen van Biden zal dat groeiverschil in de jaren daarna nog verder oplopen. Europa moet dringend ook ‘bigger’ gaan denken en handelen.  


De auteur Bart Van Craeynest is hoofdeconoom bij Voka en auteur van het boek Terug naar de feiten 

Source: VOKA
Lees meer
Markten