EU lanceert aanval op Apple voor ‘concurrentievervalsing’

De Europese Commissie dient een antitrustklacht in tegen Apple. Zij doet dit vanwege zorgen over de App Store-praktijken van het bedrijf. Apple zou de mededingingsregels van de EU overtreden hebben. In concreto is de Commissie van mening dat de producent van de iPhone een ‘te dominante positie heeft op de markt voor de distributie van muziekstreaming-apps via zijn App Store.’

Centraal in deze hele zaak staat de korting van 30 procent die Apple neemt op abonnementen. Volgens de Europese Commissie maakt het techbedrijf zich hiermee schuldig aan het voortrekken van eigen diensten. 

Bedrijven als Netflix en Spotify verzetten zich al langer tegen deze zogeheten Apple-belasting. Apple voert aan dat de inkomsten bijdragen aan de kosten van het onderhouden van de App Store en het handhaven van zijn diverse content-, privacy- en beveiligingsbeleid, schrijft tech-site The Verge.

Hogere prijzen voor consumenten

De juridische stappen van de EU tegen Apple volgen specifiek na een klacht van muziekstreamingdienst Spotify. Na een eigen onderzoek van een klein jaar kondigde Eurocommissaris Margrethe Vestager (Mededinging) vrijdag een formele aanklacht aan.

‘De regels van Apple verstoren de concurrentie op de markt voor muziekstreamingdiensten door de kosten van concurrerende ontwikkelaars van muziekstreamingapps te verhogen’, aldus Vestagher. ‘Dit leidt op zijn beurt tot hogere prijzen voor consumenten voor hun in-app muziekabonnementen op iOS-apparaten.’ 

Alternatieve deals

Apple heeft in een verklaring aan The Verge ook gereageerd op de bevindingen van de EU: ‘Spotify is uitgegroeid tot de grootste muziekabonnementsdienst ter wereld, en we zijn trots op de rol die we daarin hebben gespeeld. Spotify betaalt Apple geen commissie over meer dan 99 procent van hun abonnees, en betaalt alleen een commissie van 15 procent over de resterende abonnees die ze via de App Store hebben verworven.’

Volgens Apple is de kern van de zaak Spotify’s eis dat ze alternatieve deals mogen adverteren in hun iOS app. ‘Dit is een praktijk die geen enkele winkel ter wereld toestaat. Nogmaals, zij willen alle voordelen van de App Store, maar vinden dat zij daar niets voor hoeven te betalen. Het argument dat de Commissie namens Spotify aanvoert is het tegenovergestelde van eerlijke concurrentie.’

Games

Overigens komt niet alleen Spotify tegen Apple in verweer: ook gamemaker Epic, van het populaire spel Fortnite, is in conflict geraakt met Apple, nadat het een poging deed geld te verdienen buiten de App Store om. Volgende week komt de klacht van Epic in de Verenigde Staten voor de rechter, weet NRC, maar ook in de EU-zone heeft Epic een vergelijkbare klacht ingediend.

Lees ook: Vestager volhardt in strijd om miljarden aan achterstallige belastingen Apple

Meer
Lees meer...
Markten