Coronapandemie dreigt in Rusland in een demografische nachtmerrie uit te monden

In Rusland dreigt de coronacrisis in een demografische nachtmerrie uit te monden. Rusland rekent immers op inkomende arbeidskrachten uit Centraal-Azië om zijn demografische crisis het hoofd te kunnen bieden. Maar sinds het uitbreken van de coronapandemie is het aantal migranten in Rusland drastisch gedaald. Dat zegt de nieuwssite Moscow Times. Het aantal migranten is in Rusland dit jaar volgens statistieken met bijna 50 procent afgenomen.

‘Bijna de helft van alle migranten die voor de uitbraak van de coronacrisis in Rusland aan de slag waren, hebben volgens verklaringen van de Russische autoriteiten het land inmiddels opnieuw verlaten,’ aldus Moscow Times. ‘Er zouden zich momenteel nog ongeveer 6,3 miljoen buitenlanders in Rusland bevinden.’

‘In een normaal jaar omvat de buitenlandse populatie in Rusland tussen negen miljoen en elf miljoen mensen. Sinds de uitbraak van de coronacrisis is dat aantal echter stelselmatig beginnen te dalen. De voorbije maanden zouden tot vijf miljoen buitenlandse arbeidskrachten Rusland hebben verlaten.’

Gesloten grenzen

Rusland sloot de voorbije lente zijn grenzen. Die maatregel is momenteel gedeeltelijk teruggedraaid, maar alleen burgers uit een beperkt aantal landen mogen Rusland binnenkomen. Toen de Russische autoriteiten eind maart een landelijke lockdown afkondigden, beslisten duizenden arbeidsmigranten om naar huis terug te keren.

Sommigen probeerden op luchthavens alsnog een vlucht naar hun thuisland te vinden. Anderen besloten een lange reis over het land naar de grens met onder meer Kazachstan. Onder meer Oezbeken en Kirgiezen kozen vaak voor die oplossing. Velen lukten er echter niet in de grenzen te passeren en kwamen uiteindelijk in de buurt in allerlei opvangkampen terecht.

In Rusland behoorden buitenlandse arbeidskrachten tot de bevolkingscategorieën die het hardst door de pandemie werden getroffen. Uit een rapport van de Onderzoeksgroep voor Migratie en Etniciteit in Moskou bleek dat driekwart van de migranten tijdens de Russische lockdown in de lente hun baan hadden verloren. Bij de autochtone Russen viel dat cijfer terug tot 48 procent.

‘Migranten werken ook vaker in sectoren die niet in staat zijn om arbeid op afstand toe te laten,’ merkt Moscow Times op. ‘Bovendien zijn buitenlandse werknemers ook vaker actief in de grijze sectoren van de economie, waar geen formele arbeidsbescherming bestaat.’

Arbeidsmarkt

Het verdwijnen van de migranten kan de Russische economie echter in zware problemen brengen. ‘Sinds de desintegratie van de Sovjet-Unie heeft Rusland op de komst van honderdduizenden migranten per jaar moeten rekenen om een nationale demografische crisis het hoofd te kunnen bieden,’ verduidelijkt Moscow Times.

‘Uit cijfers van het Russische bureau voor de statistiek blijkt echter dat de immigratie die jaar met 60 procent is gedaald tegenover het niveau van vorig jaar. Vele bedrijven uit cruciale sectoren hebben al gewaarschuwd dat de afname van de migratie tot een tekort aan arbeidskrachten dreigt te leiden.’

Onder meer de bouwsector zou zwaar worden getroffen. ‘Die industrie kent een hoge vlucht, dankzij een goedkoop hypotheekstelsel dat met steun van de overheid is opgezet,’ aldus de nieuwssite. ‘De bouw moet echter in grote mate op buitenlandse arbeidskrachten beroep doen, maar vindt op dit ogenblik onvoldoende kandidaten om zijn vacatures in te vullen.’

Vanuit de bedrijfswereld wordt aan de Russische overheid dan ook gevraagd maatregelen te nemen die de terugkeer van potentiële werknemers zouden vergemakkelijken.

Meer
Lees meer...
Markten
BEL20