Topman British Airways vreest niet voor een verlies aan zakenreizen

Vermogende vakantiegangers zullen luchtvaartmaatschappijen compenseren bij een eventuele inkrimping van de zakenreizen. Dat heeft Sean Doyle, chief executive van de Britse luchtvaartmaatschappij British Airways (BA), gezegd.

De bemiddelde reizigers moeten dan wel gebruik maken van eerste klas.

Doyle benadrukte daarbij ervan overtuigd te zijn dat de investeringen die het bedrijf de voorbije jaren in de renovatie van zijn premium-accommodaties heeft gedaan, hun vruchten zullen afwerpen. British Airways heeft in de aanpassingen aan zijn vliegtuigen de voorbije drie jaar in totaal een bedrag van 6,5 miljard pond geïnvesteerd.

Video-vergaderingen

Voor de uitbraak van de coronapandemie vormden de zakenreizen voor de luchtvaart de meest lucratieve activiteit. Die sector is door de uitbraak van het crisis echter grotendeels tot stilstand gekomen. Een aantal studies heeft gesuggereerd dat de luchtvaart ook niet meer op een herstel van die activiteiten hoeft te rekenen, waarbij gewag gemaakt wordt van een definitieve verandering in het gedragspatroon.

Zakelijke reizen zouden immers door digitale vergaderingen worden vervangen. ‘Ik ben er echter van overtuigd dat ook de zakenreis in de toekomst opnieuw een belangrijke sector zal worden’, betoogde Doyle. ‘Alleen kunnen we nog niet zeggen welke vorm die activiteit precies zal aannemen.’

‘Het werk op kantoor zal opnieuw toenemen en er zullen ook weer meer persoonlijke vergaderingen worden georganiseerd’, benadrukte de topman van British Airways. ‘Bij veel bedrijven kan ontevredenheid over een gebrek aan persoonlijke interactie worden opgemerkt.’

‘Werknemers zijn de video-vergaderingen beu. Ik kan dat heel goed begrijpen. Ook de zakenreizen zullen zich herstellen. Mensen doen zaken met andere mensen, niet met organisaties.’

Toeristen

Doyle gaf daarbij wel toe dat de situatie wellicht nooit meer zal worden zoals vroeger, maar hij suggereerde dat een gedeeltelijk verlies van inkomsten uit de zakenreizen op een andere manier kan worden opgevangen.

‘Er kan een duidelijke groei worden opgetekend in de interesse voor het premium toeristische aanbod,’ aldus Doyle. ‘Veel klanten die van het premium aanbod van British Airways gebruik maken, reizen naar een toeristische bestemming of gaan op bezoek bij vrienden of familieleden.’

‘Dat marktsegment heeft het voorbije decennium aan belangrijkheid gewonnen en wij zijn ervan overtuigd dat die groei zich ook in de volgende jaren verder zal doorzetten. Deze vooruitzichten bieden ons een bijzonder efficiënte buffer tegen een eventuele blijvende terugval in de sector van de zakenreizen.’

Doyle benadrukte positief gestemd te zijn over het herstel van de luchtvaartsector. ‘Vooral de recente opmerkingen van Ursula von der Leyen, voorzitter van de Europese Commissie, bieden optimistische vooruitzichten’, voerde hij aan.

Doyle verwees daarbij naar de uitspraken van von der Leyen dat gevaccineerde toeristen uit de Verenigde Staten deze zomer in Europa opnieuw welkom zouden zijn. ‘Gezien de hoge vaccinatiegraad in deze regio’s kan hier een geweldige kans worden gegrepen om opnieuw aan de slag te gaan’, aldus Doyle.

‘Indien aan beide kanten van de Atlantische Oceaan voldoende goede wil wordt getoond, kan gemakkelijk een nieuwe corridor worden gecreëerd.’

(lb)

Meer
Markten
Mijn Volglijst
Markten
BEL20