Belgisch mobiele netwerk telt nagenoeg 12 miljoen gebruikers

Het Belgische mobiele net haalde vorig jaar een gemiddelde downloadsnelheid van 80,6 megabit per seconde. – Sopa Images/Sipa USA

Het Belgische mobiele netwerk liet vorig jaar een gemiddelde downloadsnelheid van 80,6 megabit per seconde optekenen. Dat betekende een stijging met 34 procent tegenover het jaar voordien. Dat blijkt uit een rapport van het Belgisch Instituut voor Postdiensten en Telecommunicatie (BIPT). De regulator waarschuwt evenwel voor dalende investeringen, mede te wijten aan het uitstel voor de uitrol van het mobiele internet van de vijfde generatie (5G).

‘De downloadsnelheden op het Belgische mobiele net kenden vorig jaar een sterke stijging,’ aldus het rapport. ‘Nochtans moest worden vastgesteld dat meer mensen vorig jaar tegelijkertijd van de mobiele netwerken gebruik maakten.

Vertraging

‘De groei van het totale mobiele dataverbruik kende daarbij wel een vertraging’, zeggen de onderzoekers. ‘Het jaar voordien was er immers nog sprake van een groei met 59 procent.’

‘De vertraging moet worden toegeschreven aan het feit dat veel gebruikers onder invloed van de coronacrisis zich vooral vanuit de eigen woning op het mobiele internet, onder meer voor telewerk of digitaal onderwijs, aanmelden. Daarbij kiezen de meeste consumenten voor het gebruik van de wifi-technologie in de woning.’

‘Eveneens onder invloed van de coronapandemie kende het mobiele spraakverkeer het voorbije jaar een sterke toename’, merkt de regulator op. ‘Er kon daarbij een groei met 18 procent tot 21,7 miljard minuten worden gemeld. Door de reisrestricties nam het roaming verkeer van de abonnees van de Belgische mobiele operatoren dan weer met 27 procent af.’

‘Ook het mobiele verkeersvolume van de bezoekers op de netwerken van de Belgische mobiele operatoren nam het voorbije jaar af. Het spraakvolume liet een daling met 9 procent registreren, terwijl het mobiele datagebruik met 3 procent verminderde.

Het BIPT wijst er nog op dat de Belgische mobiele telecommarkt verder blijft groeien. Er waren eind vorig jaar nagenoeg 12 miljoen actieve simkaarten geteld. Tegenover het jaar voordien werd een toename met 41.515 actieve simkaarten geboekt.

‘Het aandeel van de voorafbetaalde kaarten zakt verder weg ten voordele van een volumegroei van mobiele abonnementen’, aldus het rapport. ‘Deze evolutie wordt vooral aangedreven door de toename van het aantal telecombundels, waarbij mobiele abonnementen samen met een vaste dienst worden aangekocht. Eind vorig jaar vertegenwoordigden deze bundels 37,6 procent van alle mobiele abonnementen.’

Investeringen

De grootste groei werd het voorbije jaar bij de machine-to-machine simkaarten opgetekend. In die sector was er sprake van een stijging met 32 procent tegenover het jaar voordien. ‘Daarbij werd de symbolische mijlpaal van vier miljoen verkochte kaarten gepasseerd’, merkt de regulator op. ‘Inmiddels heeft één kwart van de simkaarten die door de mobiele netwerkoperatoren worden verkocht, betrekking op een geconnecteerd object.’

Anderzijds wordt opgemerkt dat de inkomsten en investeringen het voorbije jaar wel zijn teruggelopen. De opbrengsten vielen met 6,6 procent terug tot 3,42 miljard euro. ‘De wholesale-sector kende de grootste achteruitgang,’ voert het BIPT aan.

‘Onder invloed van een verdere afname van de sms-verkeer en de roaming-trafieken moest hier een inkomstenverlies van 149 miljoen euro worden gemeld. Maar ook in de retail was er sprake van een daling met 57 procent, mede door de sluiting van vele verkooppunten tijdens de lockdowns.

Ook de investeringen vielen het voorbije jaar terug. ‘Dat was vooral te wijten aan het uitstel van de uitrol van het 5G-netwerk’, aldus de onderzoekers. ‘Er werd gewag gemaakt van een bedrag van 212,9 miljoen euro. Dat was 19 procent minder dan het jaar voordien.’

Het is nu de bedoeling dat de veiling van de 5G-frequenties volgend jaar wordt gestart. Het jaar daarop zou ongeveer 70 procent van België toegang tot 5G-technologie moeten hebben.

(lb)