Het productiviteitsprobleem van Groot-Brittannië: faxen en floppy’s

Terwijl de Britse economie angstvallig naar de impact van de brexit kijkt, dreigt nog een ander groot probleem. De productiviteit van het land heeft immers een sterke terugval gekend.Tijdens de twintigste eeuw kende de productiviteit van de Britse werknemers immers een constante groei. Het voorbije decennium moest daarentegen grotendeels een stagnatie worden opgetekend.Daardoor is ook de loonstijging grotendeels geblokkeerd. De Britse regering heeft weliswaar een industriële strategie aangekondigd die een oplossing voor de Britse productiviteit moet aanreiken. Volgens critici wordt dat echter een grote uitdaging.Uit een onderzoek van Andrew Haldane, hoofdeconoom van de Bank of England, blijkt dat amper 1 procent van de Britse bedrijven de voorbije periode kon terugvallen op een productiviteitsgroei van minstens 6 procent per jaar.“Het merendeel van deze productieve ondernemingen heeft die groei in belangrijke mate te danken aan de inzet van innoverende technologieën,” aldus The Economist. “Veel andere bedrijven zijn technologisch echter veel minder ontwikkeld.”

Voetbaltransfers

Onderzoek van Amazon en Enterprise Nation toont immers dat meer dan 20 procent van de kleine en middelgrote ondernemingen voor de verkoop van goederen en diensten nog altijd op een fax beroep doet.Opgemerkt wordt onder meer dat Groot-Brittannië de voorbije vijf jaar voor een bedrag van 10 miljoen pond aan faxmachines heeft ingevoerd.“Het gebruik van dergelijke toepassingen verklaart gedeeltelijk waarom Groot-Brittannië een omvangrijke groep bedrijven met een bescheiden productiviteit telt,” zegt The Economist. “Elk land heeft een economie met innovatoren en achterblijvers. In Groot-Brittannië wordt tussen beide groepen echter een opmerkelijk grote kloof in productiviteit opgetekend.””Die tegenstelling blijkt bovendien steeds breder te worden. Ruim één op drie Britse bedrijven heeft volgens econoom Haldane deze eeuw geen enkele productiviteitsgroei kunnen realiseren.”Volgens The Economist is niet alleen de aanhoudende populariteit van faxmachines een symbool voor de productiviteitsproblemen van de Britse ondernemingen. “Vorig jaar werden ook nog voor meer dan 60 miljoen pond floppy-disks en cassettes geïmporteerd,” aldus het magazine.“Bovendien moet worden vastgesteld dat de Britse National Health Service jaarlijks één tiende van de wereldwijde productie van pagers afneemt. Ook schrijfmachines kunnen nog altijd op een opmerkelijke populariteit rekenen. Vorig jaar werden in het land dan ook nog zes miljoen schrijfmachinelinten verkocht.””Een belangrijke cultuurverandering blijkt alvast aangewezen om de Britse productiviteit te optimaliseren,” besluit The Economist.De clubs van de Engelse Premier League zijn slechts recent gestopt met het gebruik van fax om de transfers van voetballers te regelen. (mah)

Meer
Lees meer...
Markten