Porno op internet: ‘t is maar hoe je de cijfers interpreteert

Porno draait rond overdrijven, schrijft technologie-expert Mark Ward op de website van de BBC, en dat geldt ook voor de statistieken over internetporno.

In de debatten over internetporno slaan de verschillende partijen elkaar met allerlei uiteenlopende statistieken om de oren. Zo zou 37% van wat op internet te vinden is pornografisch materiaal zijn. Zelfs het bedrijf dat verantwoordelijk is voor die statistieken zegt nu dat de cijfers niet langer accuraat zijn.

Ten eerste verandert internet zo snel dat zulke statistieken onmiddellijk verouderen. Het cijfer van 37% is afkomstig uit een studie op vier miljoen URL’s in 2010. Doch, 90% van alle data die nu op internet staat werd in de voorbije twee jaar geproduceerd.

Ten tweede is er de vraag of die 37% überhaupt ooit realistisch was. In hetzelfde jaar bleek immers uit een andere studie (nota bene de meest uitgebreide ooit over de menselijke seksualiteit) dat slechts 4% van het web toen pornografisch was.

Een andere schokkende statistiek is die van ExtremeTech die aangeeft dat 30% van alle internettraffiek gegenereerd wordt door pornosites. Uit nauwkeurig onderzoek blijkt echter dat dit een enorme overschatting is en dat het pornoverkeer haast in het niets vervalt naast dat van YouTube of Facebook.

Waarom zijn het dan toch telkens de grote statistieken die de media halen? “Omdat ze sensationeel zijn,” antwoordt Dr. Ogi Ogas, co-auteur van de hierboven vermelde studie over de menselijke seksualiteit. “Die grote cijfers zijn echter altijd al een urban myth geweest.”

Bovendien zijn tech-insiders al lang op de hoogte van de opgeblazen pornostatistieken. “We weten dat bepaalde statistieken gebruikt worden en maken ons zorgen over de nauwkeurigheid ervan,” stelt Nicholas Lansman, secretaris-generaal van ISPA, “Het is erg belangrijk dat beslissingen over online veiligheid gebaseerd worden op echte bewijzen en niet op mythes en ongefundeerde beweringen.”

Toch betekent deze nuancering niet dat internetporno een kleine industrie is. “Veertien procent van alle ingevoerde zoektermen en vier procent van alle websites gaan over seks. Dat blijven uiterst significante statistieken,” aldus nog Dr. Ogas.

Lees meer
Markten